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Christine Sinclair (12), qui jouait un 300e match avec l’équipe nationale, a frappé le poteau à la sixième minute après avoir reçu une passe de Nichelle Prince.
Christine Sinclair (12), qui jouait un 300e match avec l’équipe nationale, a frappé le poteau à la sixième minute après avoir reçu une passe de Nichelle Prince.

Soccer: le Canada fait match nul avec le Japon lors de sa première rencontre

La Presse Canadienne
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La capitaine de l’équipe canadienne, Christine Sinclair, a lancé les siennes en avant grâce à un but marqué en tout début de match, mais la Japonaise Mana Iwabuchi a réussi à créer l’impasse en fin de partie, mercredi, pour faire match nul 1-1.

La gardienne du Canada, Stephanie Labbé, a réussi un arrêt important tôt en deuxième demie en bloquant un penalty avant de quitter le match en raison d’une blessure.

Sinclair, qui jouait un 300e match avec l’équipe nationale, a frappé le poteau à la sixième minute après avoir reçu une passe de Nichelle Prince. Le ballon est ensuite revenu vers Sinclair qui n’a pas raté sa deuxième chance en l’enfonçant dans le filet du pied gauche. Il s’agissait de son 187e but en carrière sur la scène internationale.

Labbé a reçu un carton jaune, en début de deuxième demie, à la suite d’une collision dans la zone de réparation. La gardienne est restée au sol plusieurs minutes et son épaule gauche semblait la faire souffrir. Elle est tout de même demeurée dans le match pour bloquer le penalty accordé à Mina Tanaka avant de céder sa place.

Kailen Sheridan a pris la relève devant le filet du Canada à la 58e minute. Puis, Iwabuchi a créé l’égalité 1-1 à la 84e minute de jeu en battant de vitesse Shelina Zadorsky à la défense avant de réaliser un tir arqué qui a trompé Sheridan.

L’équipe canadienne sera de retour au Sapporo Dome samedi pour affronter le Chili dans le tournoi à la ronde du groupe E. Pour la suite des choses, l’équipe se rendra au stade Ibaraki Kashima pour se mesurer aux Britanniques mardi.

Huit équipes vont accéder à la ronde éliminatoire. La grande finale du tournoi féminin de soccer aura lieu le 6 août au Stade olympique de Tokyo.

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30 À 40 ATHLÈTES CANADIENS À LA CÉRÉMONIE D'OUVERTURE

Le Canada sera représenté par de 30 à 40 athlètes lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo, vendredi.

«En raison des règles sur l’arrivée au village olympique (...), les athlètes arriveront au village seulement cinq jours avant le début de leurs épreuves, a dit par communiqué Eric Myles, chef du sport au Comité olympique canadien.

«Cela signifie qu’il y a moins d’athlètes dans le village et que la plupart d’entre eux sont sur le point de se mettre en action. Équipe Canada maintient l’accent sur la sécurité, la performance et le respect de la lettre et de l’esprit des (directives officielles).

«Pour toutes ces raisons, le Canada s’attend à ce qu’environ 30 à 40 athlètes participent au défilé des nations de la cérémonie d’ouverture.

«Les Canadiens seront fiers de voir les athlètes marcher derrière les porte-drapeaux Miranda Ayim et Nathan Hirayama, qui représenteront les 370 membres de l’équipe olympique canadienne.»

Myles ajoute qu’il s’agit de la plus imposante délégation de l’unifolié depuis les JO de Los Angeles, en 1984.

La cérémonie d’ouverture aura lieu vendredi à partir de 7h00, heure de l’Est. La Presse Canadienne