Le directeur général des Yankees, Brian Cashman (à droite) voulait entendre «une nouvelle voix» dans le vestiaire new-yorkais. Le gérant Joe Girardi (à gauche) a donc été limogé à la suite de l'élimination de l'équipe.

Yankees: Cashman était inquiet de la capacité de communiquer de Girardi

NEW YORK — Le directeur général des Yankees, Brian Cashman, a décidé qu’il était temps d’entendre «une nouvelle voix» dans le vestiaire new-yorkais et il a conclu que le gérant Joe Girardi n’était pas la bonne personne pour diriger une équipe qui prend un virage jeunesse.

Les Yankees ont annoncé le 26 octobre que Girardi n’obtiendrait pas un nouveau contrat, mettant fin à un règne de 10 saisons quand l’équipe s’est inclinée au septième match de la série de championnat de l’Américaine.

«La principale inquiétude se trouvait au niveau de sa capacité de bien aborder, communiquer et tisser des liens avec les joueurs, a indiqué Cashman. Ça peut représenter un obstacle pour quelqu’un qui a été en poste pendant 10 ans.»

Le dg a ajouté qu’il ne s’était pas imposé d’échéancier pour annoncer l’identité du remplaçant. Il prévoit rencontrer des candidats provenant autant de l’intérieur que de l’extérieur de l’organisation.

Cashman a dit avoir fait part de son analyse du travail de Girardi au propriétaire Hal Steinbrenner le 23 octobre, deux jours après que la saison des Yankees eut pris fin. Cashman et Girardi se sont rencontrés le lendemain.

«J’ai fait cette recommandation en me basant sur des expériences que j’ai été en mesure de valider, au sujet de ses relations directes ou indirectes avec les joueurs», a précisé Cashman.

Virage jeunesse

Les Yankees ont entrepris ce virage jeunesse en août 2016, quand ils ont libéré Alex Rodriguez et échangé plusieurs vétérans en retour d’espoirs. «Une fois ces changements apportés, je croyais que nous avions l’occasion de repartir sur de nouvelles bases, de créer de nouveaux liens, a raconté Cashman. Quand j’ai constaté que ce n’était pas au niveau que je souhaitais, cette recommandation à Hal Steinbrenner allait de soi.»

Vainqueur de trois Séries mondiales comme joueur avec les Bombardiers du Bronx, Girardi a succédé à Joe Torre comme gérant après la saison 2007 et a mené l’équipe à la conquête de son 27e championnat en 2009. Il n’a pas pu répéter l’exploit depuis.

L’homme de 53 ans a mené une jeune équipe à une participation surprise à la série de championnat de l’Américaine cette saison, après avoir compilé une fiche de 91-71 en saison, la meilleure depuis 2012. Les Yankees ont battu les Twins du Minnesota dans le match pour le quatrième as, avant de remporter la série de division, contre les Indians de Cleveland, en cinq matchs.

Cashman n’a pas voulu dire si la conquête de la Série mondiale aurait permis à Girardi d’obtenir une nouvelle offre de la part des Yankees. «C’est difficile de répondre à une question hypothétique.»