Félix Auger-Aliassime, qui ne cesse de grimper au classement depuis le début de l’année, sera en quête d’une première victoire au tableau principal d’un tournoi du Grand Chelem.

Wimbledon: Félix Auger-Aliassime a rendez-vous avec Vasek Pospisil

LONDRES — Félix Auger-Aliassime a rendez-vous avec son compatriote Vasek Pospisil en première ronde du tournoi de Wimbledon.

Le tirage au sort effectué vendredi a déterminé que le Québécois Auger-Aliassime, 19e tête de série, sera l’adversaire du vétéran joueur de Vancouver, qui effectue son retour à la compétition après avoir subi une opération au dos en octobre.

Auger-Aliassime, âgé de 18 ans, qui ne cesse de grimper au classement depuis le début de l’année, sera en quête d’une première victoire à sa deuxième présence au tableau principal d’un tournoi du Grand Chelem. Il s’agit de son premier tournoi majeur de l’année puisqu’il n’avait pas réussi à se qualifier pour les Internationaux d’Australie en janvier et qu’il a raté Roland-Garros en raison d’une blessure.

Pospisil, âgé de 29 ans, occupe actuellement le 188e rang mondial, mais il bénéficie d’un classement protégé au 73e rang — ce qui lui permet de faire son retour à Wimbledon.

Auger-Aliassime a gagné son seul duel contre Pospisil l’an dernier au tournoi d’Indian Wells, en Californie.

L’Ontarien Milos Raonic, 15e tête de série, amorcera son tournoi face à l’Indien Prajnesh Gunneswaran. Raonic, finaliste à Wimbledon en 2016, n’a jamais croisé le fer avec Gunneswaran.

Denis Shapovalov, numéro 29, fera face au Lituanien Ricardas Berankis au premier tour. Le joueur de Richmond Hill en arrache dernière, lui qui a gagné seulement deux de ses 10 derniers matchs.

L’Ontarien Brayden Schnur pourrait être repêché au tableau principal si un joueur se retire avant le début du tournoi, lundi.

Au tableau féminin, La Montréalaise Eugenie Bouchard, 79e joueuse mondiale, disputera son premier match contre la Slovène Tamara Zidansek.

En double dames, l’Ottavienne Gabriela Dabrowski et la Chinoise Yifan Xu, quatrièmes têtes de série, feront face à la Tunisienne Ons Jabeur et la Hongroise Fanny Stollar au premier tour.

Federer-Nadal en demi-finale?

Dès les premiers instants de la cérémonie du tirage au sort, ce que plusieurs redoutaient s’est matérialisé : Roger Federer et Rafael Nadal pourraient s’affronter en demi-finale, et Novak Djokovic pourrait retrouver le vainqueur en finale.

L’Américaine Serena Williams a pour sa part échoué dans le quart du tableau le plus relevé chez les dames.

Federer, deuxième tête de série, et Nadal, numéro 3, ont été placés dans la moitié inférieure. Nadal occupe le deuxième rang du classement mondial, devant Federer, mais les dirigeants du tournoi anglais ont inversé les positions puisqu’ils tiennent compte des résultats obtenus sur le gazon des deux dernières années.

Les quarts de finale pourraient offrir les affiches suivantes : Djokovic contre Stefanos Tsitsipas, no 7; Kevin Anderson, numéro 4 et finaliste l’an dernier, contre Alexander Zverev, numéro 6; Federer contre Kei Nishikori, numéro 8; et Nadal contre Dominic Thiem, numéro 5. Une confrontation Nadal-Thiem serait une reprise des finales à Roland Garros ces deux dernières années, toutes deux remportées par Nadal.

Revanche pour Williams?

Le tableau féminin pourrait donner lieu aux quarts de finale suivants: Ashleigh Barty, première tête de série, contre Angelique Kerber, numéro 5 et championne en titre; Karolina Pliskova, numéro 3, face à Elena Svitolina, numéro 8; Naomi Osaka, numéro 2, contre Simona Halep, numéro 7; Kiki Bertens, numéro 4, contre Petra Kvitova, numéro 6, la double championne qui doit encore annoncer si elle jouera ou non après avoir été à l’écart de la compétition en raison d’une blessure à l’avant-bras gauche.

Williams, septuple championne au All England Club et détentrice de 23 titres du Grand Chelem, pourrait affronter Kerber au quatrième tour — une revanche de sa finale de Wimbledon 2018 et de la finale des Internationaux d’Australie 2016, toutes deux remportées par Kerber — puis Barty, championne à Roland-Garros, en quarts de finale.

Cette portion du tableau comprend également les anciennes championnes de Wimbledon, Garbine Muguruza et Maria Sharapova, ainsi que les solides joueuses sur gazon Julia Goerges, Belinda Bencic, Donna Vekic, Kaia Kanepi et Alison Riske. Kerber pourrait rencontrer Sharapova au troisième tour.

Au moins, Williams, qui comme à son habitude a fait l’impasse sur les tournois préparatoires sur gazon, aura l’occasion de se mettre en jambe au premier tour face à l’Italienne Giulia Gatto-Monticone, classée 162e, puis pourrait faire face à une autre qualifiée au deuxième tour.

Le match le plus intriguant du premier tour implique l’autre sœur de Williams : Venus, âgée de 39 ans, affrontera l’Américaine Coco Gauff, âgée de 15 ans, la plus jeune qualifiée au All England Club du demi-siècle de l’ère moderne.

Nadal amorcera le tournoi face au Japonais Yuichi Sugita, issu des qualifications, et le premier adversaire de Federer est Lloyd Harris, un Sud-Africain de 22 ans qui fait ses débuts à Wimbledon. Djokovic foulera le court central lundi et il fera alors face à Philipp Kohlschreiber, un ancien joueur du top-20 qui a été quart de finaliste à Wimbledon en 2012 et qui a battu Djokovic sur le ciment à Indian Wells, en Californie, cette année.

D’autres matchs retiendront l’attention au premier tour : Thiem face au demi-finaliste 2017 Sam Querrey; Fabio Fognini, 12e tête de série, contre l’Américain Frances Tiafoe, âgé de 21 ans; et Nick Kyrgios contre Jordan Thompson dans une confrontation 100 % australienne.

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ANGELIQUE KERBER ET KAROLINA PLISKOVA DISPUTERONT LA FINALE À EASTBOURNE

EASTBOURNE, Royaume-Uni — Angelique Kerber, tenante du titre à Wimbledon, disputera la finale du tournoi d’Eastbourne face à Karolina Pliskova puisque son adversaire en demi-finale Ons Jabeur a déclaré forfait en raison d’une blessure.

Jabeur s’est tordu la cheville droite lors de son match quart de finale contre Alizé Cornet et elle n’a pu se rétablir à temps pour disputer sa deuxième demi-finale en carrière.

En quête de son premier titre depuis qu’elle a vaincu Serena Williams en finale de Wimbledon l’an dernier, Kerber disputera la finale à Eastbourne pour la troisième fois après ses défaites en 2012 et 2014.

Pliskova, deuxième tête de série, n’a concédé aucune balle de bris en route vers une victoire de 6-1, 6-2 face à Kiki Bertens. Pour Pliskova, c’était un troisième match de suite où elle cédait trois jeux ou moins.

«Je suis satisfaite de mon match, a commenté Pliskova. Je n’ai pas dépensé trop d’énergie ni passé trop de temps sur le court.»

Bertens a trébuché et s’est cogné la tête au sol à 1-0 à la deuxième manche et elle a ensuite perdu les cinq jeux suivants.

Pliskova avait vaincu Caroline Wozniacki pour enlever le titre à Eastbourne en 2017 après avoir perdu face aux mains de Dominika Cibulkova l’année précédente.

Kerber présente un palmarès de 7-4 contre Pliskova et elle a gagné leur seul affrontement sur gazon à Birmingham en 2015. Pliskova a une fiche de 2-1 en finale cette saison et elle a remporté l’omnium d’Italie le mois dernier.

Kerber entreprendra la défense de son titre à Wimbledon contre Tatjana Maria et elle figure dans le même quart du tableau que Williams et Ashleigh Barty, championne à Roland-Garros. AP