Après avoir perdu le premier set 6-4, la Montréalaise Françoise Abanda s'est ressaisie, remportant les deux suivants 6-2 pour éliminer la Tchèque Tereza Matincova.

Victoire tardive pour Françoise Abanda

«Merci tout le monde d’être resté, je sais qu’il est tard!»

Une centaine d’amateurs de tennis de Québec sont allés au lit plus tard qu’à l’habitude, mardi soir. La Québécoise Françoise Abanda les a gardés dans les gradins du PEPS de l’Université Laval jusqu’à 23h ou presque.

Mais cela en aura valu la peine. Après un début de match difficile, Abanda s’est ressaisie et est venue à bout de la Tchèque Tereza Matincova au compte de 4-6, 6-2 et 6-2 pour accéder à la deuxième ronde de la Coupe Banque Nationale.

Il s’agit déjà d’une septième participation au tournoi professionnel WTA de Québec pour la Montréalaise de 21 ans. Après avoir acquis de l’expérience comme jeune joueuse locale, Abanda est l’an dernier passé en vitesse supérieure avec une présence en quarts de finale.

La voilà maintenant en ronde des 16 pour une troisième année consécutive et l’étape suivante s’avère maintenant une demi-finale. «J’ai fait les quarts ici l’an dernier et aussi la semaine dernière [à Chicago]. J’ai des points de classement à défendre ici, tu y penses et ça met peu plus de pression. Je n’ai jamais atteint les demi-finales, alors ce serait un bon objectif d’arriver à le faire», a indiqué la favorite locale.

Abanda affrontera jeudi la gagnante du duel opposant la cinquième favorite, l’Américaine Sofia Kenin (67e), à l’Allemande Mona Barthel (94e) présenté mercredi.

Double ajustement

Sur sa victoire aux dépens de Martincova, une qualifiée qui occupe le 240e rang mondial, Abanda (196e) explique avoir pris une bonne partie de la première manche pour s’ajuster autant à la surface rapide de Québec qu’à son adversaire, qu’elle n’avait jamais affrontée.

«J’étais tout près au premier set, j’aurais même dû le gagner. J’étais à quelques points, je n’étais pas sortie du match», a analysé Abanda. «Le premier tour d’un tournoi, c’est toujours stressant et l’important était de trouver une façon de gagner.

«Je me suis bien reprise aux deuxième set et au troisième, à 2-2, c’était un jeu très important. Je l’ai gagné pour faire 3-2 et j’ai quasiment gagné le match», a résumé celle qui a même demandé aux spectateurs encore présents de revenir l’encourager à son prochain match.

Abanda a atteint le 111e rang du classement mondial de la WTA l’an dernier, mais une blessure à un œil lors de la Coupe Fed, en avril, a ensuite freiné sa progression. Elle dit n’avoir retrouvé ses moyens que depuis un mois à peine, soit le Coupe Rogers de Montréal où elle a vaincu la 47e mondiale.

Trois Canadiennes sont donc encore en lice après la première ronde à Québec, avec la jeune Québécoise Leylah Annie Fernandez, qui a toutefois perdu en double mardi avec Sharon Fichman, et la revenante Rebecca Marino.

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