Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) a remporté le Grand Prix du Brésil, dimanche.

Verstappen vainqueur d'un GP du Brésil à rebondissements et surprises

PARIS — Un nouveau clash chez Ferrari et une issue inattendue : le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) a remporté devant le Français Pierre Gasly (Toro Rosso) et l'Espagnol Carlos Sainz Jr (McLaren) un Grand Prix du Brésil complètement fou dimanche.

Ce sont en effet les premiers podiums de la carrière du 2e et du 3e!

Verstappen, parti en pole position, a pris le meilleur à deux reprises sur un Hamilton à la stratégie très offensive et échappé aux incidents qui ont émaillé la fin de course pour s'offrir une victoire au goût de rédemption.

L'an dernier, il avait laissé filer un succès qui lui tendait les bras sur ce même circuit d'Interlagos, à Sao Paulo, dans un accrochage avec le Français Esteban Ocon (Force India) au cours d'un affrontement inutile.

«Je me suis bien amusé», a réagi le Néerlandais. «C'est une grande victoire, après l'an dernier bien sûr, mais encore plus au vu de comment la course s'est déroulée et de la façon dont nous avons travaillé en équipe.»

Ce GP au scénario décoiffant a vu les Ferrari de l'Allemand Sebastian Vettel et du Monégasque Charles Leclerc se toucher au 66e tour sur 71, alors que le second tentait de dépasser le premier.

Tous deux ont été contraints à l'abandon à cause des dégâts occasionnés, ce qui a fait les affaires de Gasly et de Sainz.

«On est déçus, c'est le genre de situation qui ne doit pas se passer», a reconnu le directeur de Ferrari, Mattia Binotto, sur Canal+.

Alors que ses pilotes se sont plusieurs fois affrontés en piste cette saison avec en ligne de mire le statut de N.1 chez les rouges, «je crois que c'est correct de les avoir laissés libres de se battre», estime-t-il tout de même. «Parce qu'au championnat constructeurs, la 2e place est garantie. Ils étaient en train de courir pour eux-mêmes, mais pour l'équipe, c'est toujours décevant de voir ce genre de choses».

Gasly n'était «jamais parti»

Un autre accrochage a impliqué Hamilton et le Thaïlandais de Red Bull Alexander Albon au 70e tour.

Les commissaires ont jugé le tout frais sextuple champion du monde «principalement responsable» et lui ont imposé après la course 5 sec de pénalité, qui le font reculer de la 3e à la 7e place finale et promeuvent sur le podium Sainz, dernier sur la grille après une panne en qualifications.

«Je dois m'excuser auprès d'Albon, c'est ma faute», a admis le pilote Mercedes.

Pour Gasly, cette 20e et avant-dernière manche de 2019 apporte une conclusion positive à une saison difficile.

Promu de Toro Rosso à Red Bull pendant l'hiver, celui-ci a été rétrogradé l'été venu, faute de résultats, au profit d'Albon. Mais, depuis son retour au sein de l'écurie italienne, le Normand semble avoir retrouvé sa bonne humeur et son niveau de performance.

«Ça n'est pas une renaissance», a-t-il toutefois tempéré au micro de Canal+. «Pierre, il n'est jamais parti. J'avais dit : ma réponse elle sera sur la piste. Je ne pensais pas qu'elle serait de cette manière-là (rires), donc c'est encore mieux!»

Rapide tout le week-end (il était 6e sur la grille de départ derrière les pilotes des écuries de pointe Mercedes, Ferrari et Red Bull), Gasly conduira encore en 2020 pour Toro Rosso, son contrat ayant été prolongé en début de semaine.

Pour l'autre Scuderia, c'est le deuxième podium de l'année après celui du Russe Daniil Kvyat, 3e en Allemagne à l'issue d'une autre course folle. McLaren, elle, n'était plus montée sur la boîte depuis l'Australie en 2014.

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SUCCÈS «PROMETTEUR» POUR 2020, SELON VERSTAPPEN

Son succès au Grand Prix du Brésil dimanche est «prometteur» pour 2020, estime le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), qui loue encore les «progrès» de son motoriste Honda.

Q: Comment cette victoire se place-t-elle au palmarès de vos succès?

R:  «Il est impossible de comparer les week-ends, mais celui-ci a été très positif et je suis très heureux des progrès réalisés lors de dernières courses. Un week-end complet propre, c’est ce que nous voulons toujours réaliser et c’est ce qui s’est passé ce week-end. C’est toujours génial de gagner une course et c’est prometteur pour l’année prochaine. Nous avons beaucoup appris récemment, j’espère que c’est un bon signe en vue de 2020.»

Q:  Vous avez semblé avoir l’avantage toute la course, à quoi l’attribuez-vous?

R:  «C’est un travail d’équipe, je pense. La voiture marchait bien, j’essayais d’être aussi constant que possible, les gars ont fait de superbes arrêts aux stands et la stratégie était bonne, c’est tout cela qui nous a donné la victoire. La puissance moteur était bonne aussi. Comme je l’ai dit, c’est un travail d’équipe et Honda (le motoriste de Red Bull, NDLR) fait partie de l’équipe.»

Q:  Avec la deuxième place de Pierre Gasly (Toro Rosso), c’est le premier doublé pour un moteur Honda depuis 28 ans. Qu’en dites-vous?

R:  «On nous rappelle toujours les statistiques. La pole était aussi la première ici au Brésil depuis 1991. Je pense que c’est le bon moment pour commencer à refaire ces choses-là. On continue à revenir sur les résultats des années 90. Je pense que Honda a beaucoup progressé tout au long de la saison et j’en suis très heureux.»