Antoine Vermette (50) a donné un coup de bâton derrière une jambe du juge de lignes Shandor Alphonso après avoir perdu une mise en jeu, mardi, lors du match contre le Wild du Minnesota.

Vermette suspendu pour 10 matchs

Antoine Vermette a finalement été suspendu pour 10 rencontres par la LNH pour un contact physique interdit avec un arbitre.
L'attaquant des Ducks a donné un coup de bâton derrière une jambe du juge de lignes Shandor Alphonso après avoir perdu une mise en jeu face à Mikko Koivu lors de la troisième période de la victoire de 1-0 des Ducks contre le Wild du Minnesota, mardi. Le Québécois de 34 ans avait immédiatement reçu une inconduite de partie pour son geste.
Le natif de Saint-Agapit, dans la région de Québec, n'avait jamais été suspendu ou mis à l'amende en 13 saisons dans la LNH. Le règlement 40.3 de la LNH stipule toutefois qu'un joueur appliquant de la force physique contre un officiel sans l'intention de le blesser est automatiquement suspendu pour 10 matchs.
Il devrait porter sa cause en appel devant le commissaire Gary Bettman. Il pourrait ensuite prolonger le processus en demandant une décision finale à un arbitre indépendant. Vermette perdra 97 222,22 $US en salaire, qui seront remis au fonds d'urgence des joueurs.
Après le match, l'entraîneur des Ducks, Randy Carlyle, avait déclaré qu'il ne croyait pas que Vermette avait agi avec de mauvaises intentions, mais qu'il tentait plutôt d'attirer l'attention du juge de lignes après ce qu'il croyait avoir été une mise en jeu injuste. Vermette est un des meilleurs joueurs de la LNH cette saison dans le cercle des mises en jeu avec un taux d'efficacité de 62,4 % en 985 mises en jeu.
La suspension arrive à un bien mauvais moment pour les Ducks, qui visent un cinquième titre consécutif de la section Pacifique. Avec 24 matchs à jouer, ils accusent quatre points de retard sur les Sharks de San Jose dans la course au premier rang de leur section.
Vermette connaissait du succès à sa première campagne avec les Ducks, après avoir signé un contrat de deux saisons avec l'équipe en août. Champion de la Coupe Stanley en 2015 avec les Blackhawks de Chicago, Vermette a récolté 8 buts et 14 aides en 58 matchs.