Le lugeur canadien Sam Edney s’était fait réconforter par son entraîneur après avoir terminé au quatrième rang lors de l’épreuve de luge à relais aux Jeux de Sotchi, en 2014.

Une médaille en luge... quatre ans plus tard!

LAUSANNE — L’équipe canadienne du relais en luge a hérité d’une médaille de bronze presque quatre ans après les Jeux olympiques de Sotchi. Cette bonne nouvelle est la conséquence de la disqualification d’athlètes russes dans la foulée d’allégations de dopage.

Au total, la Russie, qui avait terminé en tête au classement des médailles lors des JO de Sotchi, a perdu 13 de ses 33 médailles, et cédé la première place à la Norvège.

Il s’agit de la première médaille olympique du Canada en luge. Les lugeurs Sam Edney, Alex Gough, Justin Snith et Tristan Walker ont fait partie du relais canadien qui avait fini à la quatrième position à Sotchi.

«J’ai envoyé un message texte à Sam aujourd’hui», a déclaré l’ancien lugeur canadien Jeff Christie, président de la Commission des athlètes du Comité olympique canadien. Commentateur à la télévision à Sotchi, il a précisé qu’il croyait à l’époque qu’il assisterait à la première médaille du Canada en luge à Sotchi, mais les Canadiens ont terminé à un dixième de seconde du podium.

Recréer le moment

«C’est le gros problème du dopage dans le sport», a poursuivi Christie. «Les gens disent : “Ne vous inquiétez pas, vous serez finalement récompensés d’une médaille.” Mais les athlètes vivent pour leur moment de gloire. Le moment n’y était pas. Nous devons recréer le moment pour eux.

«J’ai dit à Sam ce matin par texto : “Vas-y pour le double-double. La Corée s’en vient. Allez profiter de votre moment. Vous avez votre médaille maintenant. La pression d’obtenir une médaille a disparu. Maintenant, va chercher ton moment de gloire.”»

Le Comité international olympique a statué sur les 11 derniers des 46 cas de dopage et révélé qu’ils ont tous été disqualifiés des Jeux de Sotchi et suspendus à vie des futurs Jeux olympiques. De ces athlètes, dans cinq sports différents, on retrouve le médaillé d’argent en luge Albert Demchenko et Tatyana Ivanova, avec laquelle il avait remporté l’argent du relais par équipes.

À  ce jour, la Commission présidée par le Suisse Denis Oswald, membre du CIO, avocat de profession et ancien président de la Fédération internationale d’aviron, a ouvert des procédures contre 46 sportifs russes. Au total, 43 sportifs ont été disqualifiés et 3 cas ont été classés.

«Dans la mesure où des investigations sont encore en cours, il n’est pas exclu que des éléments puissent justifier l’ouverture de nouveaux cas», a précisé le CIO.