Lewis Hamilton a conclu la saison avec une victoire au Grand Prix d’Abou Dhabi. Les titres du Championnat des pilotes et du Championnat des constructeurs déjà en poche, le Britannique a été le premier à s’offrir une saison à plus de 400 points.

Une année exceptionnelle pour Hamilton

ABOU DHABI — Le champion du monde Lewis Hamilton a mené d’un bout à l’autre le Grand Prix de Formule 1 d’Abou Dhabi, dimanche.

Le pilote britannique, qui s’était déjà assuré son cinquième championnat en carrière, a devancé le pilote Ferrari Sebastian Vettel au fil d’arrivée du circuit Yas Marina. Il a du même coup enregistré sa 11e victoire de la saison, et sa 73e en carrière.

«Je voulais conclure la saison sur une bonne note. L’équipe a fait un travail exceptionnel pendant toute la saison», a dit Hamilton, qui s’est retrouvé torse nu sur le podium.

Le pilote Red Bull Max Verstappen a terminé troisième, devant son coéquipier Daniel Ricciardo. Le Hollandais a du même coup signé son cinquième podium consécutif.

Verstappen a surpris le coéquipier de Hamilton chez Mercedes, Valtteri Bottas, pour se hisser au quatrième rang du classement général, tout juste derrière le pilote Ferrari Kimi Raikkonen. Ce dernier a été contraint à l’abandon, à sa dernière course avec la ‘Scuderia’.

«Je suis très heureux de ce dépassement, parce qu’il était essentiel, a mentionné Verstappen. Je devais le dépasser. J’ai savouré cette bataille.»

Verstappen et Ricciardo ont aisément dépassé Bottas, qui a fini cinquième, relançant le débat à savoir si le Finlandais a le talent nécessaire pour piloter sous pression. Bottas n’a pas signé la moindre victoire en 2018.

Il s’agissait du dernier Grand Prix de Ricciardo avec Red Bull, après une saison difficile au cours de laquelle il a remporté deux courses — dont le Grand Prix de Monaco — et fut victime de huit abandons, attribuables essentiellement à des problèmes mécaniques. Il rejoindra Renault la saison prochaine.

«Il a une présence si forte, il nous manquera et nous lui souhaitons la meilleure des chances pour la suite des choses, a déclaré le directeur de Red Bull Christian Horner. Il a connu une deuxième moitié de saison très difficile, donc ç’a été très frustrant pour l’équipe et lui.»

L’Espagnol Fernando Alonso a abouti quant à lui en 11e place au volant de sa McLaren, à sa dernière course en F1. Le double champion du monde tentera dès l’an prochain de compléter la triple couronne du sport automobile — il ne lui manque qu’une victoire à l’Indianapolis 500.

«Ç’a été un honneur et un privilège de piloter à la même époque que lui, a dit Hamilton. Il nous manquera tous.»

Nico Hulkenberg (Renault), Pierre Gasly (Toro Rosso), Marcus Ericsson (Sauber) et Esteban Ocon (Force India) ont tous dû abandonner.

«Nous avions la pire voiture»

Le Québécois Lance Stroll a conclu sa saison avec une 13e position. Son coéquipier, Sergey Sirotkin, a abouti au 15e échelon.

«La voiture n’était tout simplement pas assez rapide aujourd’hui pour espérer obtenir des points, a-t-il expliqué. J’ai connu un autre bon départ, et j’ai fait tout ce que j’ai pu, mais je suis satisfait de ma performance générale.»

Interrogé de nouveau à la conclusion de la course à savoir s’il allait bientôt annoncer l’identité de sa nouvelle équipe, le pilote de Mont-Tremblant est resté, encore une fois, évasif.

«C’est assez évident; je ne serai pas avec eux [Williams] l’an prochain, a dit Stroll. Évidemment, je ne peux pas dire que je me suis amusé avec l’équipe cette saison. Je vais maintenant profiter un peu de la saison morte, faire du ski, reprendre l’entraînement et donner des nouvelles un peu plus tard.

«Nous avions la pire voiture cette saison, et de loin, a-t-il ajouté. Donc, je crois que l’an prochain les choses ne peuvent que s’améliorer.» Avec La Presse canadienne

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STROLL PILOTERA POUR FORCE INDIA

Il n'y a jamais de fumée sans feu. Lance Stroll pilotera une voiture de l'équipe Force India lors des essais du manufacturier de pneus Pirelli la semaine prochaine sur le circuit Yas Marina d'Abou Dhabi, a indiqué le site Internet F1.com dimanche.

Les rumeurs vont bon train à l'effet que Stroll, qui a confirmé plus tôt dimanche qu'il quittait Williams après un séjour de deux saisons, se joindrait à Force India. L'équipe a été rachetée plus tôt cet été par un groupe d'hommes d'affaires mené son père, le milliardaire Lawrence Stroll.

Même si Force India n'a toujours pas confirmé que le Québécois âgé de 20 ans sera le coéquipier du Mexicain Sergio Perez la saison prochaine, elle a annoncé qu'il sera en piste lors des essais — qui se dérouleront sur deux jours.

Pour l'instant, Perez piloterait pendant la séance en matinée, mardi, tandis que Stroll se retrouverait derrière le volant en après-midi. Stroll effectuerait ensuite une journée complète en piste mercredi.

La Presse canadienne a laissé un message au porte-parole de l'équipe pour obtenir des commentaires, mais n'a toujours pas obtenu de réponse.