Alors qu'il ne restait que 10 secondes à jouer, le receveur Stefon Diggs a marqué le touché de la victoire, permettant aux Vikings de l'emporter 29-24 devant les Saints de La Nouvelle-Orléans.

Un touché de 61 verges de Diggs permet aux Vikings de vaincre les Saints 29-24

MINNEAPOLIS — Case Keenum a lancé une passe du désespoir de 61 verges à Stefon Diggs, qui a évité un plaqué pour inscrire un touché victorieux qui a propulsé les Vikings du Minnesota vers une victoire de 29-24 aux dépens des Saints de La Nouvelle-Orléans, dimanche.

Drew Brees avait d’abord orchestré une séquence offensive qui s’était conclue par un placement de 43 verges de Wil Lutz, procurant une avance de 24-23 aux Saints avec 25 secondes à écouler.

Les Vikings n’avaient plus de temps d’arrêt et Keenum a reculé dans la pochette alors qu’il ne restait que 10 secondes à jouer. Il a rejoint Diggs, qui a saisi le ballon avant de voir Marcus Williams se pencher de façon boiteuse sous le receveur des Vikings.

Diggs a gardé son équilibre et il a parcouru les dernières verges le séparant de la zone des buts sans être touché pour semer l’hystérie au U.S. Bank Stadium. Ce stade accueillera le Super Bowl, le 4 février, ce qui veut donc dire que les Vikings pourraient devenir la première équipe de l’histoire de la NFL à disputer la finale du circuit dans son enceinte. Ils devront d’abord se mesurer aux Eagles à Philadelphie, dans le cadre de la finale d’Association Nationale.

Même si l’ailier défensif Brian Robison était le seul joueur de l’équipe actuelle des Vikings à avoir vécu la défaite en prolongation aux mains des Saints, en 2009, lors de la finale de la Nationale, les Vikings ont obtenu leur revanche neuf ans plus tard.

Ils y ont mis beaucoup d’émotion et de drame, après avoir vu les Saints effacer un retard de 17 points en deuxième demie.

Brees a conjugué ses efforts avec Michael Thomas pour deux touchés en l’espace de 3:09, en deuxième demie. Le premier majeur a couronné une poussée de 12 jeux et 80 verges tandis que le second a été préparé par une interception de Williams.

L’entraîneur-chef des Saints, Sean Payton, a perdu deux contestations — et deux temps d’arrêt — lors de la séquence à l’attaque des Vikings, qui s’est terminée par un placement de 49 verges de Kai Forbath. L’équipe locale prenait alors les devants 20-14.

Brees a de nouveau fait des siennes dans les dernières minutes du quatrième quart, repérant Alvin Kamara dans la zone des buts pour un touché de 14 verges. Pour la première fois de la rencontre, les Saints jouaient avec une avance.

Les Vikings n’ont cependant pas baissé les bras, se donnant une priorité de 23-21 avec 89 secondes à faire, à la suite d’un placement de 53 verges de Forbath.