Ferrari tente de relancer la lutte au championnat après un début de saison décevant.

Un nouveau moteur plus tôt que prévu pour Ferrari

MADRID — Ce n’est que la cinquième course de la saison, mais déjà Ferrari se retrouve dans les câbles dans sa lutte contre Mercedes pour le championnat de Formule 1.

Les pilotes Ferrari Sebastian Vettel et Charles Leclerc accusent un important retard sur leurs adversaires chez Mercedes Valtteri Bottas et Lewis Hamilton à l’aube du Grand Prix d’Espagne, et en conséquence la «Scuderia» a mis les bouchées doubles afin de développer la puissance de son moteur à temps pour la course à Barcelone.

«Nous tirons de l’arrière au championnat et nous avons du retard à rattraper», a déclaré le directeur de Ferrari Mattia Binotto, qui a souligné que l’écurie italienne avait reçu de nouvelles pièces aérodynamiques pour la course en Azerbaïdjan.

«Nous compterons sur d’autres améliorations [aérodynamiques] à Barcelone. De plus, nous disposerons de nouvelles composantes de motorisation qui ont été développées plus rapidement que prévu, car elles ne devaient être disponibles qu’à compter du Grand Prix du Canada.»

Le Grand Prix du Canada se déroulera dans deux courses, en juin, mais l’équipe italienne avait besoin de cette puissance supplémentaire dès maintenant pour être en mesure de rivaliser avec Mercedes sur le circuit Catalunya ce week-end. Binotto a ajouté qu’une nouvelle «huile à moteur plus performante» accompagnera les nouvelles pièces de motorisation, «augmentant ainsi sa puissance».

Derrière Mercedes

Ferrari tente de relancer la lutte au championnat après un début de saison décevant, au cours duquel Mercedes a réussi quatre doublés en autant de courses pour réaliser le meilleur début de saison d’un duo de pilotes de l’histoire de la F1.

Bottas domine le classement des pilotes avec 87 points, un de plus que le quintuple champion du monde Hamilton. Vettel accuse déjà un déficit de 35 points, et Leclerc est à 40.

«J’ai toujours connu de très bons week-ends à Barcelone avec Ferrari, même si nous n’avons jamais gagné, a précisé Vettel. J’espère que je pourrai enfin corriger la situation.»