Le nouveau centre des Sénateurs, Matt Duchene

Un nouveau départ pour Duchene

Pierre Dorion a eu l’homme qu’il convoitait depuis un an et demi.

Le directeur général des Sénateurs d’Ottawa avait manifesté son intérêt pour Matt Duchene à son homologue de l’Avalanche du Colorado Joe Sakic dès le repêchage de juin 2016 à Buffalo, et il était très heureux lundi matin d’avoir réussi à l’obtenir dans l’échange de dimanche qui a envoyé Kyle Turris à Nashville.

« Notre directeur des relations publiques m’a dit de ne pas être aussi heureux que le jour de mon mariage, mais je le suis presque autant », a-t-il blagué lors de la conférence de presse pour présenter le centre de 26 ans qui faisait partie de la dernière équipe olympique du Canada.

Dorion était particulièrement content de ne pas avoir eu à sacrifier un de ses meilleurs espoirs dans l’échange. « Il n’était pas question d’échanger Thomas Chabot dans cette transaction », a-t-il assuré, lui qui a aussi donné son premier choix de l’an dernier, Shane Bowers, ainsi qu’un premier choix en 2018 (2019 si jamais le choix est un des 10 premiers) et un troisième en 2019.

Pierre Dorion était bien fier de présenter sa nouvelle acquisition qui portera le numéro 95 à Ottawa.

« Malgré ce qu’on a donné, cet échange était un “no brainer” pour nous », a-t-il ajouté.

Duchene, pour sa part, était heureux de sortir du Colorado, alors qu’il avait réclamé une transaction en décembre dernier. « C’est la chose la plus difficile que j’ai jamais faite, demander à mon idole de jeunesse, Joe Sakic, de m’échanger. Mais le club s’en allait en reconstruction après une année horrible la saison dernière et je ne voulais pas revivre ça. Je n’ai joué que huit parties en séries et ce n’est pas où je veux être à ce point-ci de ma carrière. Je n’ai qu’une chance de vivre ça… Ce club est passé à un but près d’atteindre la finale de la coupe Stanley et je veux juste y apporter la meilleure version de moi-même, je ne viens pas remplacer Kyle Turris, qui est tout un joueur... Je tourne la page et c’est un nouveau départ », a commenté Duchene, auteur de quatre buts et six passes en 14 matches cette saison avec l’Avalanche.

Concernant Turris, qui a accepté une prolongation de contrat de six ans pour 36 millions $ (6 M$ par saison), Dorion a indiqué qu’il a décidé de l’échanger parce qu’il ne pensait pas pouvoir s’entendre avec son agent Kurt Overhardt. « Le terme de six ans n’a jamais été sur la table avec nous, c’était toujours sept ou huit ans. Je suis un peu confus pourquoi c’était le cas », a-t-il laissé entendre.

Duchene effectuera ses débuts dans son nouvel uniforme vendredi à Stockholm, lors du premier match d’un programme double contre son ancien club, l’Avalanche, « ce qui sera très étrange », a-t-il dit. Celui qui portait le numéro 9 au Colorado en l’honneur de Maurice Richard ne pourra endosser ce même numéro à Ottawa vu qu’il appartient à Bobby Ryan. Il a plutôt choisi le numéro 95.