Le Chinois Xia Boyu, amputé des deux jambes, a réussi à attendre le sommet de l'Everest, à sa cinquième tentative.

Un double amputé conquiert l'Everest

KATMANDOU — Le cinquième essai aura été le bon pour l’alpiniste Xia Boyu, amputé des deux jambes. Équipé de prothèses, le Chinois de 69 ans a enfin réalisé son rêve d’atteindre le sommet de l’Everest, aux premières heures lundi.

Xia Boyu a bien failli ne jamais se tenir au sommet de la Terre lorsque le Népal a interdit l’année dernière l’ascension de l’Everest aux personnes doublement amputées et aux aveugles. Une mesure finalement annulée par la justice en raison de son caractère discriminatoire.

M. Xia faisait partie de l’équipe nationale chinoise en 1975 qui avait essuyé une tempête sous le sommet. En manque d’oxygène, exposé à des températures polaires, l’alpiniste avait souffert de graves gelures et perdu ses deux pieds.

En 1996, ses deux jambes avaient dû être amputées juste en dessous du genou après que les médecins lui eurent découvert un lymphome, une forme de cancer du sang. Tenace, le sexagénaire retourne pourtant au pied de l’Everest en 2014. Mais une avalanche qui coûte la vie à 16 guides sherpas met un terme prématuré à la saison.

Ne se résignant pas, il revient l’année suivante. Mais un violent séisme survient au Népal. Rien que sur l’Everest, 22 personnes perdent la vie, une avalanche s’abattant sur le camp de base. En 2016, c’est le mauvais temps qui le force à rebrousser chemin à tout juste 200 m du sommet.

«Escalader l’Everest est mon rêve. Je dois le réaliser. Cela représente aussi un défi personnel, un défi du destin», confiait-il le mois dernier.

Le seul double amputé à avoir atteint le toit du monde avant lui est le Néo-Zélandais Mark Inglis, qui a accompli cette prouesse en 2006.

Record des «Sept sommets»

La journée de dimanche a par ailleurs vu les premiers alpinistes de la haute saison parvenir au sommet culminant à 8848 m d’altitude, dont Steve Plain, qui a bouclé en un temps record le défi des «Sept sommets», qui consiste à gravir les plus hautes montagnes de chacun des sept continents.

L’Australien a conquis l’Everest 117 jours après avoir commencé le défi par le Mont Vinson (4897 m), plus haut pic de l’Antarctique. Le précédent record des sept sommets avait été réalisé l’année dernière en 126 jours par le Polonais Janusz Kochanski.

La composition de la liste du défi des «Sept sommets» ne fait cependant pas consensus. Pour certains, doit y figurer le point culminant de l’Australie, le Mont Kosciuszko (2228 m), mais d’autres plaident en faveur du plus haut sommet de l’Océanie au sens large, la Pyramide Carstensz (4884 m), qui se trouve en Indonésie et est beaucoup plus difficile à atteindre, puis à gravir. Pour éviter toute contestation, Plain a grimpé les deux et du coup en totalise huit...

La liste du défi des «Sept sommets» compte aussi le Kilimandjaro (Tanzanie, 5895 m), le Mont Elbrouz (Russie, 5642 m), le Mont Aconcagua (Argentine, 6962 m) et le Denali (anciennement Mont McKinley, Alaska, 6190 m).