Joey Votto a mené le baseball majeur pour la moyenne de présence sur les buts, les buts sur balles et les buts sur balles intentionnels. Il a atteint les sentiers 321 fois en 2017.

Trophée Lou Marsh: Votto honoré de nouveau

TORONTO — Le joueur étoile des Reds de Cincinnati, Joey Votto, est le récipiendaire du trophée Lou-Marsh, remis à l’athlète par excellence au Canada, en 2017.

Votto, qui avait aussi mérité cet honneur en 2010, a devancé le fondeur Alex Harvey, le capitaine des Penguins de Pittsburgh, Sidney Crosby, la curleuse Rachel Homan, ainsi que le bosseur Mikaël Kingsbury au scrutin. La nageuse Penny Oleksiak avait raflé les honneurs en 2016.

En raison de l’attachement particulier que les Canadiens ont envers le hockey, Votto était très surpris de recevoir ce prix. «Chaque fois que j’entends que je suis nommé pour ce trophée ou que je suis considéré parmi un groupe d’athlètes, généralement, il est composé d’une bande de joueurs de hockey et de quelques autres athlètes, hommes et femmes, issus de différents sports», a souligné Votto, mardi, lors d’un appel conférence.

«Je crois souvent que le trophée sera décerné à un joueur de hockey et je crois que le fait d’être le grand gagnant pour une deuxième fois, particulièrement parmi une sélection de joueurs de hockey très talentueux, relève d’une très grande réussite.»

«C’est très important pour moi, a ajouté Votto. Lorsque j’ai gagné le titre pour la première fois, j’ai dû regarder à la liste des tous les athlètes issus des différents sports. J’étais émerveillé par les gens qui m’entouraient.

«Maintenant que j’ai obtenu le trophée pour une deuxième fois, j’ai fait la même chose. J’ai regardé à nouveau qui étaient à mes côtés sur la liste.»

Le Torontois de 34 ans est passé à un cheveu de remporter un deuxième titre de joueur par excellence dans la Ligue nationale, de baseball s’inclinant devant le frappeur de puissance Giancarlo Stanton par deux points seulement. «J’ai raté ma chance de peu, mais dans un sens, le fait de gagner ce trophée compense pour la défaite», a-t-il expliqué.

Votto s’est inscrit dans la course en amorçant les 162 rencontres des Reds cette saison, en plus de mener le baseball majeur pour la moyenne de présence sur les buts, les buts sur balles et les buts sur balles intentionnels. Il a atteint les sentiers 321 fois, abaissant l’ancienne marque de 319 des Reds, qu’il avait lui-même établie il y a deux ans.

Il est devenu le troisième joueur de l’histoire du baseball à connaître une saison d’au moins 179 coups sûrs, 36 circuits, 134 buts sur balles avec 83 retraits au bâton ou moins. Les deux autres sont Babe Ruth et Ted Williams, qui ont réussi cet exploit sept fois en tout.

Le lanceur Ferguson Jenkins et le voltigeur Larry Walker sont les seuls autres joueurs de baseball à avoir gagné le trophée.

Le trophée Lou-Marsh est nommé en l’honneur d’un ex rédacteur en chef de la section sportive du Toronto Star.

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HEADLEY ÉCHANGÉ AUX PADRES

Le troisième-but Chase Headley et le lanceur Bryan Mitchell ont été échangés par les Yankees aux Padres de San Diego. Les Yankees ont aussi versé 500 000 $ aux Padres dans cette transaction. En retour, les Yankees ont obtenu le voltigeur de 28 ans Jabari Blash, qui a fait ses débuts dans les majeures en 2016. Headley, qui aura 34 ans en mai, a perdu son poste au troisième but quand les Yankees ont fait l’acquisition de Todd Frazier, l’été dernier. En 11 saisons dans les majeures avec les Padres et les Yankees, Headley a maintenu une moyenne de ,264 avec 130 circuits et 592 points produits. Blash a frappé pour ,213 avec cinq circuits et 16 points produits la saison dernière avec les Padres. Il a maintenu une moyenne de ,285 avec 20 circuits et 62 points produits au niveau AAA.  AP

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WILKERSON SUSPENDU

Le joueur de troisième but des Orioles de Baltimore, Steve Wilkerson, a été suspendu pour 50 matchs pour avoir consommé de l’amphétamine, une substance interdite dans le baseball mineur. Âgé de 25 ans, Wilkerson évolue dans les ligues mineures. Il a maintenu une moyenne au bâton de ,305 avec huit circuits et 45 points produits la saison dernière. En 2014, il a été sélectionné par les Orioles au huitième rang lors du repêchage amateur. Le programme antidopage du baseball a suspendu 83 joueurs dans les mineures cette année et cinq dans les ligues majeures.  AP