Jesperi Kotkaniemi (au centre), premier choix du Tricolore au dernier repêchage, a couronné la poussée de trois buts en 1:32 qui a permis au Canadien de vaincre les Devils du New Jersey 3-1, lundi.

Trois buts en 1:32 procurent la victoire au CH

MONTRÉAL — Trois buts en 1:32 au troisième vingt ont permis au Canadien de Montréal d’entamer le calendrier préparatoire avec un gain de 3-1 face aux Devils du New Jersey, lundi.

Victor Mete a nivelé le score de l’enclave avec 16:52 au cadran, marquant d’un tir sur réception. La passe est venue de Michael Chaput, qui avait bien travaillé dans le coin de la patinoire.

Une minute et trois secondes plus tard, les Devils ont joué mollement derrière leur filet et Charles Hudon en a profité du coin de la glace, son tir procurant les devants aux siens.

Puis, Jesperi Kotkaniemi a complété la poussée avec un tir sec en provenance du cercle gauche.

«Il s’acclimate à un nouvel environnement et aux attentes envers lui, mais c’est encourageant de voir comment il se débrouille, a dit l’entraîneur du CH Claude Julien à propos du Finlandais de 18 ans, choisi troisième au total lors du dernier repêchage. Quant à Mete, il est bien reposé et il joue avec beaucoup de confiance.»

«Il y a des hauts et des bas mais cette fois, il y avait beaucoup plus de hauts, a ajouté Hudon. Nous avons des petis gabarits, mais nous jouons avec beaucoup de cœur.»

Les Devils avaient ouvert la marque  à 6:42 au premier vingt, en désavantage numérique.

À la ligne bleue adverse, Simon Després a voulu remettre à David Schlemko, mais Blake Speers a intercepté la rondelle, filant seul avant de déjouer Antti Niemi à l’aide d’un tir dans le haut du filet.

Inséré dans le match en milieu de rencontre, Charlie Lindgren a fait huit arrêts. Niemi avait bloqué huit tirs sur neuf. Chez les Devils, Eddie Lack a été impeccable en 40 minutes, bloquant les 12 tirs auxquels il a fait face. C’est Mackenzie Blackwood qui a accordé les trois buts en troisième période.

Le Canadien poursuivra son calendrier préparatoire mercredi (19h30), alors que les Panthers de la Floride seront les visiteurs au Centre Bell.