Le Belge Bjorg Lambrecht, 22 ans, courant pour l’équipe Lotto Soudal, a soudainement quitté la route et chuté dans un fossé, au 48e kilomètre de la troisième étape du Tour de Pologne.

Tour de Pologne: chute mortelle de Bjorg Lambrecht

VARSOVIE — Le coureur belge Bjorg Lambrecht est décédé après une lourde chute lors de la troisième étape du Tour de Pologne cycliste, lundi, a annoncé son équipe Lotto Soudal.

«La plus grande tragédie qui puisse arriver à la famille, aux amis et aux coéquipiers de Bjorg est arrivée... Repose en paix, Bjorg», a tweeté son équipe belge.

Le sportif de 22 ans, deuxième du dernier Mondial des espoirs de la course en ligne, a soudainement quitté la route et chuté dans un fossé, au 48e kilomètre de l’étape courue sur 150 km entre Chorzow et Zabrze (sud).

Selon les médias polonais, il y a heurté une structure en béton. «Ce n’était pas une descente où l’on atteint une grande vitesse. C’était une route droite et large. Il a eu un instant d’hésitation, il a quitté l’asphalte et la tragédie est arrivée», a déclaré le directeur de la course, l’ancien coureur Czeslaw Lang.

«Les blessures étaient tellement graves que nous avons appelé un hélicoptère et une ambulance. Il a été transporté à l’hôpital. L’activité du cœur a repris, mais hélas il est décédé» lors de l’opération, a déploré M. Lang.

«Sale journée»

Bjorg Lambrecht est devenu professionnel et s’est joint à l’équipe de Lotto Soudal en 2018.

Il avait terminé deuxième au Tour de l’avenir 2017, derrière le Colombien Egan Bernal, vainqueur du Tour de France 2019. Il a aussi gagné Liège-Bastogne-Liège chez les moins de 23 ans. Douzième du Critérium du Dauphinée, il a remporté le classement des jeunes.

Un message de condoléances adressé «à la famille de Bjorg Lambrecht, à ses amis et à tous les passionnés du cyclisme» a été publié sur Twitter par le premier ministre polonais Mateusz Morawiecki.

Johan Bruyneel, célèbre gérant belge, s’est déclaré «sans voix». «Si jeune, un si grand talent et un si grand avenir devant lui», a-t-il tweeté.

De son côté, le Français Pierre Latour a rappelé qu’il «était avec nous aujourd’hui au départ. Sale journée», écrit-il sur son compte Twitter, alors que l’Espagnol Alejandro Valverde, champion du monde 2018, s’est dit «profondément attristé par la disparition de Bjorg Lambrecht, un cycliste qui a montré tant de choses en si peu d’années».