Guillaume Boivin

Tour de Beauce: contre-la-montre sur l'autoroute 73!

Le contre-la-montre du Tour cycliste de Beauce se tiendra sur l'autoroute!
À moins de quatre semaines du départ du 30e Tour de Beauce, présenté du 10 au 14 juin, les préparatifs vont bon train au quartier général de Saint-Georges. Au lieu de multiplier les nouveautés pour cet anniversaire, on consolide les acquis. On ramène même le critérium, rayé du programme par l'Union cycliste internationale (UCI) depuis six ans.
Mais la plus grosse course de vélo par étapes au Canada s'offre une expérience hors du commun en présentant son épreuve individuelle chronométrée sur le bitume tout neuf de l'autoroute Robert-Cliche, mieux connue par son numéro 73.
Il s'agit en fait du segment final qui n'a toujours pas été rattaché à la section principale, celle-ci s'arrêtant à Beauceville. La portion de Saint-Georges est quand même ouverte depuis un an et sert pour l'instant à éviter le centre-ville de Saint-Georges. Cette voie de contournement sera bien sûr fermée à la circulation pour l'occasion, soit le matin du vendredi 12 juin.
Les coureurs pédaleront deux allers-retours, c'est-à-dire quatre fois un trajet d'environ 5 km pour atteindre la vingtaine au total. L'épreuve entière, dont le départ et l'arrivée se font au coin de la 25e Avenue et de la 81e Rue, donne environ 21 km.
Outre l'asphalte neuf et le décor unique, pas de problème de sécurité, se réjouit le directeur de l'événement. Denis Lévesque se dit aussi très heureux de voir la Sûreté du Québec continuer d'offrir ses services gratuitement pour assurer la sécurité des coureurs du Tour de Beauce cette année.
Retour du champion
La liste complète des participants n'a pas encore été dévoilée. Mais le champion en titre Toms Skujins, un Letton qui court pour l'équipe américaine Hincapie, revient défendre son trône. On sait aussi que le vainqueur de 2009, Scott Zwizanski, ainsi que son coéquipier de l'équipe Optum, le Québécois Guillaume Boivin, seront à la ligne de départ.
Des équipes du Québec, de l'Ontario, de la Colombie-Britannique, des États-Unis, de l'Australie, de la République dominicaine, de la Colombie et de l'Espagne ont confirmé leur participation.
Des cinq étapes à l'agenda, la quatrième se tient encore à Québec, sur un parcours reliant le quartier historique, les plaines d'Abraham et le boulevard Champlain. Les organisateurs cherchent encore une quarantaine de bénévoles pour cette course du samedi 13 juin. On demande une disponibilité de 9h à 16h. Les intéressés s'inscrivent par le site www.tourdebeauce.com ou en appelant au 418 227-5894.