Même s'il est âgé de 40 ans et qu'il a déjà remporté cinq fois le Super Bowl, Tom Brady estime avoir encore des choses à prouver.

Tom Brady veut disputer cinq autres saisons

FOXBOROUGH — Tom Brady a mis une chose au clair alors qu’il se prépare pour sa 19e saison dans la NFL : il ne prévoit pas arrêter de jouer dans un avenir rapproché. Dans le dernier chapitre de la série «Tom Vs. Time», diffusée par Facebook Watch et disponible depuis mercredi, le quart-arrière de 41 ans des Patriots de la Nouvelle-Angleterre a réitéré son désir de jouer au moins cinq saisons de plus.

«J’aimerais jouer à 41, 42, 43, 44 et 45 ans», a affirmé Brady. «Ce serait tout un défi. Je ne pense pas que ce sera facile. Je crois même que ce sera très difficile. Mais je pense être en mesure de le faire. Une fois que vous arrêtez, c’est terminé. Je ne suis pas prêt à dire que c’est terminé, parce que je ne sens pas que ce soit le temps d’arrêter. J’estime toujours avoir des choses à accomplir. [...] Ça a été très difficile de se rendre jusqu’ici, pourquoi ne pas terminer ce qu’on a commencé?»

Bien qu’il ait remporté cinq Super Bowls et qu’il soit devenu l’an dernier le joueur le plus âgé à être nommé joueur par excellence à 40 ans, Brady croit pouvoir toujours élever son jeu d’un cran. «Je crois que les huit dernières années de ma carrière ont été meilleures que les 10 premières, alors je devrais prolonger tout ça. C’est ce que je tente de faire», a noté le quart, qui n’est plus qu’à 21 passes de touché de dépasser Peyton Manning, la référence ultime avec 579 (saison et séries incluses).

Brady et les Patriots, qui lancent leur saison dimanche contre les Texans de Houston, visent un sixième titre suprême le 3 février prochain à Atlanta. «J’aime vraiment la compétition, mon approche est toujours la même : être à mon tout meilleur niveau. Ce qui me motive, c’est de ne pas laisser tomber mes coéquipiers», a rappelé Brady, qui n’est pas le seul quart-arrière à refuser de vieillir : la saison dernière, quatre des cinq meilleurs avaient plus de 36 ans...