Tom Brady en janvier dernier

Tom Brady peut donner un nouvel élan aux Bucs

En ce début de la période d’accès à l’autonomie dans la NFL, on s’attend à ce que les Buccaneers aient réussi à attirer Tom Brady.

Il n’est pas officiel que Brady en ait décidé ainsi, après 20 saisons avec les Patriots. Mais la demande de billets a déjà augmenté, dans ce coin de la Floride.

L’an dernier, seuls deux clubs ont eu une moyenne d’assistance plus faible que celle des Buccaneers (51 898).

Quelques heures après les échos comme quoi Brady se joignait à l’équipe, le site Web vendant des billets de saison affichait plus de 2400 personnes en file d’attente, pour avoir l’occasion d’en acheter.

Mardi, Brady a annoncé sur les réseaux sociaux qu’il deviendrait un joueur autonome pour la première fois de sa carrière.

Ayant de la marge de manoeuvre au niveau du plafond salarial, Tampa Bay compte aussi deux ailiers ayant fini dans le top 15 de la NFL pour les verges de réceptions, l’an dernier.

De plus, l’entraîneur-chef Bruce Arians a déjà travaillé avec des quarts de renom tels Peyton Manning, Ben Roethlisberger, Andrew Luck et Carson Palmer.

La saison dernière, les Bucs ont raté les éliminatoires pour la 12e année consécutive, montrant un dossier de 7-9. Ils n’ont pas gagné de match d’après-saison depuis janvier 2003, quand ils ont triomphé au Super Bowl.

Brady devrait aider à faire des siens un adversaire à ne pas sous-estimer. On rêve aussi de le voir réussir du jamais vu : un club remportant le Super Bowl dans son propre stade : au terme de la saison 2020, le grand match aura lieu au Raymond James Stadium.

Avec la Nouvelle-Angleterre, Brady a remporté 17 titres de section et a participé à neuf Super Bowls, le remportant six fois.

Joueur le plus utile du Super Bowl en quatre occasions, il a effectué 41 départs en éliminatoires.

Les Bucs, eux, n’ont disputé que 15 matchs éliminatoires en 44 saisons, et aucun depuis 2007.

Brady a totalisé 4057 verges de passes l’an dernier, complétant 24 passes de touché. Il a été victime de huit interceptions.

Jameis Winston est devenu joueur autonome mercredi, après cinq saisons comme quart des Buccaneers. En 2019, il a dominé la ligue avec 5109 verges par la passe, mais il est aussi devenu le premier joueur à cumuler au moins 30 passes de touché et 30 interceptions dans la même saison.

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FOLES AVEC LES BEARS

Les Jaguars de Jacksonville auraient accepté d’échanger le quart-arrière Nick Foles aux Bears de Chicago en retour d’un choix de quatrième ronde au repêchage de la NFL, a révélé une source au fait de la transaction. Cette personne a requis l’anonymat pour discuter avec l’Associated Press puisque les transactions ne seront officialisées qu’après le début officiel de la nouvelle année financière de la ligue, en fin de journée mercredi. 

Les Jaguars ont cédé Foles un peu moins d’un an après avoir octroyé au joueur par excellence du Super Bowl en 2018 un contrat de quatre ans et 88 millions $US, lequel comprend un impressionnant montant garanti de 50,125 millions $. Foles doit empocher 15,125 millions $ en 2020, mais aurait accaparé 21,837 millions $ sur la masse salariale des Jaguars. 

L’échanger sera néanmoins coûteux pour le club floridien — 18,75 millions $ seront figés sur sa masse salariale cet automne —, mais cette décision libérera 35 millions $ au cours des deux prochaines campagnes. Les Jaguars ont aussi sauvé un peu plus de 3 millions $ en 2020 en l’échangeant. 

De leur côté, les Dolphins de Miami ont ajouté sept joueurs partants lors de l’ouverture du marché des joueurs autonomes. Le centre Ted Karras a accepté un contrat d’une saison et quatre millions $, mercredi, selon une personne au courant du dossier. 

Les Dolphins avaient d’abord commencé leur magasinage en faisant de Byron Jones le demi de coin le mieux payé de la NFL et en améliorant leur unité pour mettre de la pression sur les quarts adverses en embauchant le secondeur Kyle Van Noy et les ailiers défensifs Shaq Lawson et Emmanuel Ogbah. 

Du côté de l’attaque, les Dolphins ont ajouté le porteur de ballon Jordan Howard et le garde Ereck Flowers. Les sept embauches totalisent plus de 222 millions $ en dépenses, dont au moins 133 millions $ en argent garanti. Pas mal pour une équipe qui collectionnait les choix au repêchage l’an dernier et qui était accusé de viser les bas-fonds de la NFL. Les Dolphins ont finalement conclu la saison 2019 avec une fiche de 5-11.