Dominic Thiem tentera de décrocher un deuxième titre cette saison, alors qu’il croisera le fer avec Daniil Medvedev en finale dimanche.

Thiem surprend Nadal et atteint la finale de l’Omnium de Barcelone

BARCELONE, Espagne — Dominic Thiem a surpris Rafael Nadal 6-4, 6-4 en demi-finales de l’Omnium de Barcelone, samedi, devenant ainsi le premier tennisman depuis Novak Djokovic à vaincre l’Espagnol sur la terre battue à quatre reprises.

Thiem tentera de décrocher un deuxième titre cette saison, alors qu’il croisera le fer avec Daniil Medvedev en finale dimanche. Le Russe a évincé la quatrième tête de série Kei Nishikori 6-4, 3-6, 7-5.

L’Autrichien, cinquième tête de série du tournoi, a gagné son premier titre de la campagne contre Roger Federer à Indian Wells en mars. Ce sera sa première finale sur la terre battue depuis celle des Internationaux de France l’an dernier, alors qu’il avait plié l’échine devant Nadal.

Modeste, Nadal a déclaré qu’il pourrait tirer des leçons de cette défaite contre Thiem.

«Certaines défaites te font progresser, et celle-ci en était une, a dit Nadal. Si je tiens compte de la façon dont j’ai joué, ça faisait longtemps que je ne m’étais pas aussi bien senti sur la terre battue. De mes huit derniers matchs, celui-ci se rapprochait le plus du niveau que j’espère atteindre, en étant détendu, mais suffisamment dynamique.

«Thiem a très bien joué, contre moi, a-t-il ajouté. J’ai haussé mon niveau de jeu d’un cran, et je crois qu’à partir de maintenant je ne cesserai de m’améliorer.»

‘Rafa’ a ainsi encaissé une deuxième défaite de suite en demi-finales, après avoir été éliminé par l’Italien Fabio Fognini la semaine dernière au Masters de Monte-Carlo.

Nadal convoitait un 12e titre en carrière à Barcelone, et un quatrième de suite.

Thiem avait baissé pavillon devant Nadal à Barcelone il y a deux ans, mais l’Autrichien a défait le détenteur de 17 titres du Grand Chelem en carrière au moins une fois sur la terre battue à chacune des trois dernières campagnes.

Seuls deux autres tennismen ont disposé de Nadal sur la terre battue à trois reprises - Fognini et Gaston Gaudio.