O.J Simpson (à droite), maintenant âgé de 70 ans, considère que Colin Kaepernick a manqué de respect au drapeau américain.

Simpson critique Kaepernick

BUFFALO — Dans son premier entretien à la presse depuis dix ans, la star déchue du football O.J. Simpson a critiqué vendredi le mouvement lancé en 2016 par l’ancien quart-arrière Colin Kaepernick pour protester contre les violences policières visant les Noirs aux États-Unis.

«Je comprends ce qu’il a voulu faire, mais c’est une mauvaise décision que d’attaquer notre drapeau», a expliqué Simpson au quotidien Buffalo News. «J’ai grandi à une époque où des diacres faisaient partie du Ku Klux Klan, et ce n’est pas pour autant que je ne respecte pas la Bible. On ne devrait pas manquer de respect au drapeau américain pour ce que font des policiers. Le drapeau américain représente l’Amérique comme nous la voulons.»

En posant un genou à terre lors de l’hymne américain avant les matchs de son équipe, Kaepernick est devenu le symbole des sportifs noirs de haut niveau protestant contre les violences policières. Le mouvement a fait tache d’huile, ce qui a provoqué la colère du président américain Donald Trump. «Quand j’ai vu Colin s’agenouiller pour la première fois, je me suis dit : “C’est un sacré pari, je t’admire”. Mais quand il a continué à le faire, c’était une erreur. Je crois qu’il faut toujours faire ce qu’on croit juste, mais je défendrai toujours notre drapeau.»

L’ancien joueur des Bills est devenu mondialement connu lorsqu’il avait été accusé du meurtre de son ex-épouse et d’un ami de celle-ci à Los Angeles en 1994, avant d’être acquitté à l’issue d’un procès ultra médiatisé. Libéré en octobre dernier après neuf ans derrière les barreaux pour un vol à main armée, Simpson, âgé de 70 ans, s’est par ailleurs inquiété de l’impact sur sa santé des chocs répétés reçus lorsqu’il était joueur. «Je suis inquiet. Il y a des jours où je ne trouve pas mes mots, je cherche des mots ou le nom de quelqu’un que je connais, c’est un peu effrayant, cela m’arrive quand je suis fatigué.»