En téléconférence, lundi, Mike Sherman a rappelé qu'il était à Montréal non seulement pour gagner, mais également pour redonner de la fierté aux partisans des Alouettes.

Sherman veut que les fans des Alouettes retrouvent la fierté

MONTRÉAL — Mike Sherman veut gagner, c’est évident. Mais ce qu’il souhaite surtout pour 2018, c’est de redonner de la fierté aux partisans des Alouettes de Montréal.

«Ma philosophie est de s’améliorer tous les jours. J’espère que nos partisans le constateront», le nouvel entraîneur-chef des Oiseaux lors de la téléconférence annuelle de l’équipe. «J’espère qu’ils diront : “Cette équipe s’est améliorée. C’est le genre d’équipe qu’on aime voir jour après jour”.

«Je ne ferai pas de prédictions à propos de notre fiche. Allons-nous gagner la Coupe, le championnat ou nous battre pour les matchs éliminatoires? Je ne sais pas. Mais je peux garantir que nous allons nous battre pour avoir le type d’équipe que Montréal mérite. J’espère que nous atteindrons un niveau qui fera dire aux partisans : ”Oui, ça, c’est mon club. J’aime la façon dont il joue”. Peu importe la fiche, si je peux faire en sorte que notre équipe accomplisse cela cette saison, ce sera bien pour moi.»

Sherman estime également que son directeur général, Kavis Reed, s’y est pris de la bonne façon au cours de l’hiver. «Si on se concentre sur le caractère des joueurs qui se trouvent dans le vestiaire, et si on ajoute à cela du talent, le résultat est que nous aurons une équipe gagnante à un moment donné. Mais si on ne se concentre que sur la Coupe Grey sans se soucier des joueurs qu’on greffe à l’équipe, on va rater notre objectif.»

Reed a retourné le compliment à sa nouvelle équipe d’entraîneurs. «Nos entraîneurs ont fait un bon travail pour identifier les positions où nous manquions de talent. Nous avions besoin de plus de profondeur afin de pallier aux blessures. C’est ce que nous avons fait. Nous trouvions que notre tertiaire avait besoin de renfort. Nous accordions beaucoup de verges, beaucoup de longs jeux. Nous avons donc ajouté des joueurs qui nous permettront de nous améliorer. Le mérite revient à nos entraîneurs.»

Qui sera le quart?

Évidemment, le plus gros point d’interrogation chez les Alouettes se situe à la position possiblement la plus importante dans la Ligue canadienne : celle de quart-arrière. Lundi, Sherman n’était pas en mesure d’identifier son quart partant. Mais il promet de l’identifier rapidement au camp d’entraînement.

«Je me donne une semaine, 10 jours au camp pour identifier notre quart partant. Je ne crois toutefois pas que toute la pression se retrouve sur nos quarts. Je pense que toute l’équipe doit faire son travail, y compris les entraîneurs.

«Je ne crois pas que la profondeur et l’expérience soient aussi importantes que le talent. Alors on veut faire ressortir ce talent et donner le plus d’expérience possible à ces gars lors du camp d’entraînement et pendant la saison. Est-ce que je préférerais compter sur un vétéran étoile qui serait prêt à disputer tous les matchs? Absolument. Mais après ce que j’ai vu en Floride, nous aurons un camp très compétitif.»

En plus de développer un quart, Sherman devra aussi développer ses connaissances sur la Ligue canadienne. Les dimensions du terrain, le 12e homme et les joueurs en mouvement sont des nouveautés pour lui.

«Je pense que j’apprends, bien que je ne maîtrise pas encore parfaitement ces aspects du jeu. Je crois que le camp d’entraînement m’aidera autant que ce sera un bon test. J’y travaille et m’améliore constamment. Je souhaite être à niveau pour le début de saison.

«La meilleure façon est de le regarder et de l’étudier. C’est ce que j’ai fait et que je vais continuer à faire. Je suis confiant que nous soyons prêts : notre livre de jeux est prêt; notre horaire d’entraînement est prêt; notre préparation en vue du repêchage est faite.

«J’ai expliqué aux entraîneurs ce dont je m’attendais de leur part. J’ai écrit deux à trois lettres par semaine à nos joueurs pour leur expliquer la façon dont nous allons faire les choses. Et j’ai commencé à travailler sur notre plan de match. Nous avons été plutôt occupés. Je sens toujours que je suis un peu à la traîne, mais je sens aussi que nous sommes au niveau que nous devons être présentement.»

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REED OUVERT À ÉCHANGER LE PREMIER CHOIX

Kavis Reed a déjà identifié une courte liste de quatre ou cinq candidats qui pourraient devenir le tout premier choix du prochain repêchage de la LCF, jeudi le 3 mai. Mais le directeur général des Alouettes s’est aussi déclaré ouvert à transiger ce choix.

«Nous sommes ouverts à toutes solutions qui feraient en sorte que nous disposions d’une meilleure formation dès cette saison», a-t-il affirmé lors de la téléconférence de l’équipe, lundi. Appelé à préciser sa pensée, Reed a admis avoir eu quelques discussions au sujet de son choix.

«On nous a posé des questions à ce sujet. De notre côté, nous avons aussi étudié cette possibilité en profondeur, à savoir si nous étions à l’aise d’échanger ce choix, si nous décidions de le faire. Mais nous n’allons pas procéder à une transaction que pour le plaisir de le faire.»

Les Alouettes ont hérité de cette sélection à la suite de leur horrible saison de 3-15, la pire de l’histoire du club. Parmi les candidats évoqués par Reed, on retrouve le joueur de ligne offensive Trey Rutherford, de l’Université du Connecticut, ainsi que le receveur Mark Chapman, de l’Université Central Michigan.

«Ces deux joueurs ont connu des carrières universitaires remarquables et nous les avons suivis de près, comme tous les espoirs du prochain repêchage», a souligné Reed. «Ces deux gars ont mérité de voir leurs noms alimenter les discussions en vue du tout premier choix. Eux, ainsi que trois autres joueurs. Nous avons parlé à leurs agents et nous verrons ce qui se passera d’ici là.»