Preston Smith des Packers célèbre à la suite de son sac à l'endroit du quart des Seahawks, Russell Wilson.
Preston Smith des Packers célèbre à la suite de son sac à l'endroit du quart des Seahawks, Russell Wilson.

Seattle 23/Green Bay 28: les Packers tiennent le coup

GREEN BAY — Aaron Rodgers a rejoint Davante Adams huit fois pour des gains de 160 verges et a lancé deux passes de touché et les Packers de Green Bay ont tenu le coup pour vaincre les Seahawks de Seattle 28-23, dimanche soir, et ainsi se qualifier pour le match de Championnat de la Nationale pour une troisième fois en six ans.

Aaron Jones a amassé 62 verges par la course et a inscrit deux majeurs pour les Packers (14-2), qui affronteront la semaine prochaine les 49ers de San Francisco.

«C’est là où ça devient vraiment plaisant. Il y a seulement quatre équipes restantes et nous sommes l’une d’entre elles et nous avons une chance», a déclaré Rodgers, qui compte 38 passes de touché en éliminatoires.

Rodgers a totalisé 243 verges de gains aériens en 16 passes.

Russell Wilson a permis aux Seahawks de venir de l’arrière, alors que son équipe tirait de l’arrière 21-3 à la mi-temps, mais les Packers ont forcé un placement juste avant les deux dernières minutes de jeu en raison d’un sac du quart de Preston Smith.

Wilson a totalisé 277 verges par la voie des airs, mais ce ne fut pas suffisant. La défensive de Green Bay a par la suite limité les Seahawks au quatrième quart pour permettre aux Packers de sortir vainqueurs.

Les Seahawks n’ont jamais revu le ballon.

«Je ne pourrais pas être plus heureux pour nos gars. Ils ont travaillé fort, a déclaré l’entraîneur-chef des Packers, Matt LaFleur. C’est un groupe qui se serre les coudes et ils ne laissent pas une seule chance.»

Rodgers a scellé la victoire en capitalisant deux fois sur des troisièmes essais après l’avertissement pour les deux minutes pour mettre un terme à la rencontre avec les Seahawks, qui présentaient un dossier de 8-1 sur les pelouses étrangères.

«Soyons honnêtes. Je ne sais pas si nos partisans avaient super confiance en nous», a souligné Rodgers.

Rodgers s'est vengé

Rodgers a vengé sa défaite d’il y a cinq ans, lorsque les Packers avaient bousillé une avance de 16-0 à la mi-temps lors du match de Championnat de la Nationale pour finalement encaisser un revers de 28-22 en prolongation, face aux Seahawks.

«Je vais déguster un bon verre de scotch ce soir, a raconté Rodgers. Et je vais me pencher sur les bandes vidéo de San Francisco et me préparer pour faire face à un adversaire coriace.»

Les Seahawks se sont habitués à devoir effectuer des remontées en deuxième moitié de match cette saison. Wilson a réalisé ses meilleurs jeux en carrière pour aider les Seahawks à garder la tête hors de l’eau, malgré les nombreuses blessures qui ont mené au rappel de Marshawn Lynch.

En plus d’avoir complété 21 de ses 31 passes, Wilson a parcouru 64 verges au sol, orchestrant des séquences menant à des majeurs de 69, 84 et 79 verges après la mi-temps. Lynch a inscrit deux majeurs grâce à des courses d’une verge à chaque fois et le quart-arrière des visiteurs a repéré Tyler Lockett sur sept verges pour le deuxième touché des siens.

Le deuxième touché de Lynch a permis aux Seahawks de réduire l’écart 28-23, mais Jaire Alexander a raté une conversion de deux points. Les Packers ont par la suite remis le ballon aux Seahawks, avec 4:54 à faire à la ligne de 22 de Seattle, mais Wilson a été à court d’imagination.