Aníbal Sánchez (1-0) a retiré les 10 premiers frappeurs auxquels il a fait face avant de donner un but sur balles à Kolten Wong, en quatrième manche.

Sánchez presque parfait dans la victoire des Nationals

SAINT-LOUIS — Aníbal Sánchez a amené un match sans point ni coup sûr jusqu'en huitième manche, permettant aux Nationals de Washington de vaincre les Cardinals de St. Louis 2-0, vendredi soir, lors du coup d'envoi de la série de championnat de la Nationale.

Sánchez (1-0) a retiré les 10 premiers frappeurs auxquels il a fait face avant de donner un but sur balles à Kolten Wong, en quatrième manche. Wong s'est rendu au troisième coussin, mais Marcell Ozuna a été retiré sur une chandelle pour mettre fin à la manche.

Sánchez a ensuite permis à Randy Arozarena d'atteindre les sentiers lorsqu'il l'a atteint après un retrait en sixième manche, mais le droitier s'est sorti d'impasse en retirant Dexter Fowler et Wong. Il a également atteint Yadier Molina, en septième, mais sans aucun dégât.

Le frappeur suppléant José Martínez a finalement mis fin au match sans point ni coup sûr grâce à un simple en huitième manche. Quelques instants plus tôt, le vétéran Ryan Zimmerman avait effectué un plongeon à droite pour voler Tommy Edman d'au moins un simple.

Âgé de 35 ans, Sánchez a effectué 103 lancers et il n'a alloué qu'un coup sûr et un but sur balles en sept manches et deux tiers au monticule. Il avait déjà réussi un match sans point ni coup sûr à son année recrue, en 2006, alors qu'il portait les couleurs des Marlins de la Floride.

Les Nationals ont pris les devants 1-0 dans cette série de championnat, la première à laquelle l'équipe participe depuis qu'elle a fait ses valises pour Washington. Le deuxième duel aura lieu samedi après-midi, au Busch Stadium de St. Louis.

Les hommes du gérant Dave Martinez ont pris les devants en deuxième manche, à la suite d'un double de Yan Gomes aux dépens du partant Miles Mikolas (1-1). Gomes a envoyé au marbre Howie Kendrick, qui avait joué les héros en claquant un grand chelem en 10e manche lors du match ultime de la série de sections, mercredi soir, contre les Dodgers de Los Angeles.

Kendrick s'est occupé de donner un coussin supplémentaire à Sánchez et aux Nationals lorsqu'il a cogné un simple opportun en début de septième manche, face au releveur John Brebbia.

Le changement de lanceur n'a pas donné d'ailes aux Cardinals en neuvième manche, alors que le stoppeur Sean Doolittle est venu fermer les livres pour enregistrer un premier sauvetage au cours des présentes séries.

Mikolas a permis un point, sept coups sûrs et deux buts sur balles en six manches de travail pour la troupe de St. Louis. Il a retiré sept frappeurs sur des prises.

Don Larsen, qui avait été parfait lors du cinquième duel de la Série mondiale de 1956, et Roy Halladay, lors des séries de sections de la Nationale en 2010, sont les seuls lanceurs de l'histoire du Baseball majeur à avoir réussi un match sans point ni coup sûr en éliminatoires.