Ron Francis (centre) a été présenté en compagnie de la mairesse de Seattle, Jenny Durkan et Ted Liweke, pdg de Seattle Hockey Partners.

Ron Francis nommé le directeur général de l'équipe de Seattle

SEATTLE — Ron Francis a été nommé directeur général de l'équipe d'expansion de Seattle, a confirmé la LNH par voie de communiqué jeudi. Francis, qui est âgé de 56 ans, a occupé ce poste avec les Hurricanes de la Caroline de 2014 à 2018 et a fait partie du personnel administratif de l'équipe pendant 12 saisons.

Les Hurricanes n'ont toutefois pas participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley durant ses quatre saisons à titre de directeur général. Ils ont mis fin à une léthargie de neuf saisons consécutives sans participer au tournoi printanier en atteignant la finale de l'Association de l'Est la saison dernière, leur première sous l'égide du remplaçant de Francis, Don Waddell.

Francis, un membre du Temple de la renommée du hockey, occupe le cinquième rang dans l'histoire de la LNH avec 1798 points (549 buts, 1249 passes) en 1731 rencontres dans la LNH avec les Whalers de Hartford, les Penguins de Pittsburgh, les Hurricanes et les Maple Leafs de Toronto. Il a notamment remporté la Coupe Stanley à deux reprises avec les Penguins, et il occupe le deuxième rang de l'histoire de la LNH au chapitre des mentions d'assistance.

Seattle, qui a reçu l'approbation du Bureau des gouverneurs de la LNH pour devenir la 32e équipe de la Ligue le 4 décembre 2018, devrait prendre part au repêchage d'expansion de la LNH en juin 2021. Le repêchage sera tenu en vertu des mêmes règles que celui de 2017 des Golden Knights de Vegas, qui ont atteint la finale de la Coupe Stanley en 2018.

La concession de l'État de Washington jouera au KeyArena, qui est actuellement rénové au coût de 800 millions $US.

La saison inaugurale de Seattle dans la LNH aura lieu en 2021-22. L'équipe n'a toujours pas de nom.