Le commissaire du Baseball majeur, Rob Manfred
Le commissaire du Baseball majeur, Rob Manfred

Rob Manfred veut voir sa ligue faire mieux

NEW YORK — Rob Manfred sait que de nombreux fans ont été choqués par la bagarre financière entre le Baseball majeur et l’Association des joueurs pendant la pandémie.

«Nous devons retourner sur le terrain, nous devons le faire dans un environnement moins lourd et commencer à avoir des discussions sur la façon dont nous - et le nous dans cette phrase, c’est le bureau du commissaire, mon personnel, les équipes ainsi que l’AJMLB et les joueurs - pouvons être meilleurs dans le futur», a-t-il déclaré mercredi lors d’une entrevue accordée à l’Associated Press.

«Nous devons à nos fans d’être meilleurs que nous l’avons été pendant les trois derniers mois.»

Le camp d’entraînement a été interrompu par le coronavirus le 12 mars. Les deux parties ont conclu un accord initial le 26 mars, journée qui aurait dû marquer l’ouverture de la saison.

Cette entente stipulait que les joueurs recevraient leurs salaires au prorata, une somme de 170 millions $ en guise d’avance et une garantie au niveau de l’ancienneté dans l’éventualité où aucun match ne serait présenté cette année.

Lorsqu’il est devenu évident que la seule façon de lancer la saison impliquait des matchs dans des stades déserts, les deux clans ont bataillé publiquement au sujet de la signification de l’accord.

Les propriétaires ont déclaré que les joueurs devaient accepter des réductions additionnelles et proposé un calendrier de 82 matchs qui allait commencer autour du 4 juillet.

Les joueurs ont répliqué qu’ils ne devraient pas avoir à accepter moins que ce que l’entente conclue à l’origine prévoyait. Mais cette entente n’obligeait pas Manfred à commencer la saison sans revenus venant de la vente de billets.

L’acrimonie s’est amplifiée dans ce qui est devenu la pire dispute interne depuis la grève de sept mois et demi en 1994-1995, qui a empêché la présentation de la Série mondiale pour la première fois en neuf décennies.

Le syndicat a rejeté la dernière proposition visant à conclure une entente financière, puis a résolu la question des protocoles, mardi, pour jouer pendant la pandémie et promis que les joueurs vont commencer à se rapporter le 1er juillet pour une saison de 60 parties qui doit commencer le 23 ou le 24 juillet, la plus courte au Baseball majeur depuis 1878.

«L’objectif ici était d’obtenir une journée de salaire pour une journée de travail», a précisé Tony Clark, le directeur exécutif de l’Association des joueurs, lors d’une entrevue distincte avec l’Associated Press.

«Nous pensions que c’était juste, et c’est pourquoi nous avons maintenu cette position.»