Nathan MacKinnon enfile le chandail de l'Avalanche du Colorado sous le regard de Patrick Roy.

Repêchage de la LNH: l'Avalanche mise sur MacKinnon

L'Avalanche du Colorado a mis fin au suspense et révélé son jeu, en choisissant Nathan MacKinnon, avec le tout premier choix au total de la séance de repêchage de la Ligue nationale de hockey, qui se tenait dimanche, au Prudential Center de Newark.
<p>Les Panthers de la Floride ont choisi l'attaquant Aleksander Barkov au deuxième rang.</p>
<p>L'attaquant Jonathan Drouin, coéquipier de Nathan MacKinnon à Halifax, a été repêché au troisième rang par le Lightning de Tampa Bay.</p>
Avec la sélection du centre des Mooseheads, l'Avalanche est venu, par l'entremise de son vice-président exécutif Joe Sakic, mettre fin aux spéculations sur l'identité d'un premier choix universel, que l'organisation était prête à transiger.
«On n'a pas vraiment été proches de faire un échange. On a eu quelques discussions avec les Panthers [détenteurs du deuxième choix], mais rien de majeur. Les deux équipes étaient satisfaites de leur joueur. De notre côté, nous étions certainement confortables avec MacKinnon», a fait savoir Patrick Roy.
Beaucoup de nervosité
N'empêche que le principal intéressé n'a appris sa sélection qu'en même temps que le reste de la planète hockey! «Je ne le savais pas jusqu'à la dernière minute! Je ne m'attendais pas d'être aussi nerveux avant de monter sur scène. Je ne voulais pas bouger trop rapidement quand ils ont dit "Mooseheads de Halifax", parce qu'il aurait pu s'agir de Jonathan [Drouin]. Je me suis assuré qu'ils disent mon nom avant de bouger! Un grand moment de fierté!» a relaté MacKinnon, visiblement sous le coup de l'émotion.
Partisan de l'Avalanche dans son enfance, MacKinnon ne pouvait croire qu'il endosserait désormais les couleurs de la formation du Colorado. «Je tremblais», a-t-il admis.
Du coup, il est devenu le premier joueur issu de la LHJMQ à être sélectionné au tout premier rang au total, depuis son concitoyen de Cole Harbour Sidney Crosby, en 2005.
«Je trouve ça complètement fou quand je pense à ça! Mon téléphone est rempli de tellement de messages, en ce moment! C'est le fun de me retrouver en compagnie de Sid. Évidemment, je ne suis pas aussi bon que lui, mais je suis très fier, comme lui, de provenir de la LHJMQ et d'avoir été choisi premier», a fait savoir le centre de 18 ans, avant de s'envoler en direction de Denver, où il rencontrait la presse, lundi après-midi.
Il s'agit, selon MacKinnon, du couronnement de deux années exceptionnelles, à Halifax. «Ç'a été une année folle, ou plutôt deux années extraordinaires, surtout avec la Coupe Memorial. Et maintenant, d'avoir la chance de jouer pour l'Avalanche, c'est incroyable!» a réitéré celui qui avait à peine réussi à dormir la veille.
MacKinnon a cumulé 75 points en 44 matchs cette saison, incluant un sommet chez les Mooseheads avec sept buts gagnants. Sa moyenne de 1,7 point par match se classe au quatrième des marqueurs de la LHJMQ.
Jones glisse au 4e rang
Le centre de 6' et de 182 livres faisait également partie de la sélection canadienne qui a terminé quatrième lors du Mondial junior de 2013. Il était l'un des trois joueurs non repêchés de la formation. Il a également mené le Canada à la médaille d'or lors du Tournoi international Ivan-Hlinka en 2012. Il a, en outre, brillé lors du tournoi de la Coupe Memorial, en mai dernier.
MacKinnon a été préféré par l'Avalanche au Finlandais Aleksander Barkov (Floride, 2e), au Québécois Jonathan Drouin (Tampa Bay, 3e), son coéquipier chez les Mooseheads, et à l'Américain Seth Jones, classé premier espoir, qui a - à la surprise générale - glissé jusqu'au quatrième rang (Nashville). Selon la Centrale de recrutement de la LNH, ces quatre joueurs avaient tous le potentiel d'être sélectionnés au premier rang.
<p>Le défenseur Seth Jones a causé une certaine surprise en glissant au quatrième rang de la première ronde, où il a été repêché par les Predators de Nashville.</p>
<p>Le défenseur Samuel Morin, originaire de Saint-Henri de Lévis, semblait bien heureux d'avoir été choisi au 11e rang par les Flyers de Philadelphie.</p>
PREMIÈRE RONDE
1) Nathan MacKinnon C (Halifax, LHJMQ) - Avalanche du Colorado
2) Aleksander Barkov C (Finlande) - Panthers de la Floride
3) Jonathan Drouin AG (Halifax, LHJMQ) - Lightning de Tampa Bay
4) Seth Jones D (Portland, WHL) - Predators de Nashville
5) Elias Lindholm C (Suède) - Hurricanes de la Caroline
6) Sean Monahan C (Ottawa, OHL) - Flames de Calgary
7) Darnell Nurse D (Sault Ste Marie, OHL) - Oilers d'Edmonton
8) Rasmus Ristolainen D (Finlande) - Sabres de Buffalo
9) Bo Horvat C (London, OHL) - Canucks de Vancouver
10) Valeri Nichushkin AG (Russie) - Stars de Dallas
11) Samuel Morin D (Rimouski, LHJMQ) - Flyers de Philadelphie
12) Max Domi C (London, OHL) - Coyotes de Phoenix
13) Josh Morrissey D (Prince Albert, WHL) - Jets de Winnipeg
14) Alexander Wennberg C (Suède) - Blue Jackets de Columbus
15) Ryan Pulock D (Brandon, WHL) - Islanders de New York
16) Nikita Zadorov D (London, OHL) - Sabres de Buffalo
17) Curtis Lazar C (Edmonton, WHL) - Sénateurs d'Ottawa
18) Mirco Mueller D (Everett, WHL) - Sharks de San Jose
19) Kerby Rychel AG (Windsor, OHL) - Blue Jackets de Columbus
20) Anthony Mantha AG (Val-d'Or, LHJMQ) - Red Wings de Detroit
21) Frederik Gauthier C (Rimouski, LHJMQ) - Maple Leafs de Toronto
22) Émile Poirier AG (Gatineau, LHJMQ) - Flames de Calgary
23) Andre Burakovsky AG (Suède) - Capitals de Washington
24) Hunter Shinkaruk C (Medicine Hat, WHL) - Canucks de Vancouver
<p>L'attaquant Mike McCarron a été repêché au 25e rang par le Canadien de Montréal, dimanche. McCarron, 6'5'' et 228 lb, permettra au Canadien de finalement pouvoir compter sur un attaquant au gabarit imposant. Le joueur originaire du Michigan a fait partie du programme de développement national américain, et il a marqué 11 buts et récolté 18 mentions d'aide en 49 matchs la saison dernière.</p>
<p>Les Red Wings de Detroit ont repêché l'ailier gauche Anthony Mantha, des Foreurs de Val-d'Or, au 25e rang.</p>
25) Michael McCarron AD (États-Unis) - Canadien de Montréal
26) Shea Theodore D (Seattle, WHL) - Ducks d'Anaheim
27) Marko Dano C (KHL) - Blue Jackets de Columbus
28) Morgan Klimchuk AG (Regina, WHL) - Flames de Calgary
29) Jason Dickinson C (Guelph, OHL) - Stars de Dallas
30) Ryan Hartman AD (Plymouth, OHL) - Blackhawks de Chicago
<p>Les Maple Leafs ont fait de l'imposant attaquant de l'Océanic Frederik Gauthier le 21e choix de la première ronde.</p>
<p>L'ailier Valentin Zykov, du Drakkar de Baie-Comeau, a été choisi au 37e rang par les Kings de Los Angeles.</p>
DEUXIÈME RONDE
31) Ian McCoshen D (Waterloo, OHL) - Panthers de la Floride
32) Chris Bigras D (Owen Sound, OHL) - Avalanche du Colorado
33) Adam Erne AG (Québec, LHJMQ) - Lightning de Tampa Bay
34) Jacob de la Rose AG (Suède) - Canadien de Montréal
35) J.T. Compher C (USA U-18) - Sabres de Bufalo
36) Zach Fucale G (Halifax, LHJMQ) - Canadien de Montréal
37) Valentin Zykov AG (Baie-Comeau, LHJMQ) - Kings de Los Angeles
38) Connor Hurley C (États-Unis) - Sabres de Buffalo
39) Laurent Dauphin C (Chicoutimi, LHJMQ) - Coyotes de Phoenix
40) Remi Elie AG (London, OHL) - Stars de Dallas
41) Robert Hagg D (Suède) - Flyers de Philadelphie
42) Steve Santini D (USA U-18) - Devils du New Jersey
43) Nic Petan C (Portland, WHL) - Jets de Winnipeg
44) Tristan Jarry G (Edmonton, WHL) - Penguins de Pittsburgh
45) Nick Sorensen AD (Québec, LHJMQ) - Ducks d'Anaheim
46) Gustav Olofsson D (Suède) - Wild du Minnesota
47) Tommy Vannelli D (États-Unis) - Blues de St. Louis
48) Zach Nastasiuk AG (Owen Sound, OHL) - Red Wings de Detroit
49) Gabryel Paquin-Boudreau AG (Baie-Comeau, LHJMQ) - Sharks de San Jose
50) Dillon Heatherington D (Swift Current, WHL) - Blue Jackets de Columbus
51) Carl Dahlstrom D (Suède) - Blackhawks de Chicago
52) Justin Bailey AD (Kitchener, OHL) - Sabres de Buffalo
53) Madison Bowey D (Kelowna, WHL) - Capitals de Washington
54) Philippe Desrosiers G (Rimouski, LHJMQ) - Stars de Dallas
55) Artturi Lehkonen AG (Finlande) - Canadien de Montréal
56) Marc-Olivier Roy AD (Blainville-Boisbriand, LHJMQ) - Oilers d'Edmonton
57) William Carrier AG (Cap-Breton, LHJMQ) - Blues de St. Louis
58) Tyler Bertuzzi AG (Guelph, OHL) - Red Wings de Detroit
59) Eric Comrie G (Tri-City. WHL) - Jets de Winnipeg
60) Linus Arnesson D (Suède) - Bruins de Boston
61) Zachary Sanford AG (États-Unis) - Capitals de Washington
TROISIÈME RONDE
62) Yan Pavel Laplante C (Charlottetown, LHJMQ) - Coyotes de Phoenix
64) Jonathan-Ismael Diaby D (Victoriaville, LHJMQ) - Predators de Nashville
71) Connor Crisp AG (Erie, OHL) - Canadien de Montreal
86) Sven Andrighetto AD (Rouyn-Noranda, LHJMQ) - Canadien de Montréal
80) Anthony Duclair AG (Québec , LHJMQ) - Rangers de New York
QUATRIÈME RONDE
95) Félix Girard C (Baie-Comeau, LHJMQ) - Predators de Nashville
107) Dylan Labbé D (Shawinigan, LHJMQ) - Wild du Minnesota
110) Ryan Graves D (Charlottetown, LHJMQ) - Rangers de New York
114) Jan Kostalek D (Rimouski, LHJMQ) - Jets de Winnipeg
116) Martin Reway AG (Gatineau, LHJMQ) - Canadien de Montréal