La meilleure équipe de la LHJMQ, le Phoenix de Sherbrooke, a infligé au compte de 7-3 une 11e défaite en 13 matchs aux Remparts de Québec, dimanche.

Phoenix 7/Remparts 3: coup de balai sur Québec [VIDÉO]

L’absence de son meilleur joueur n’a pas empêché le Phoenix de Sherbrooke de balayer la série de deux matchs l’opposant aux Remparts de Québec, en fin de semaine. Après un succès de 3-0, samedi, la meilleure équipe de la LHJMQ a infligé au compte de 7-3 une 11e défaite en 13 matchs à la formation québécoise, dimanche après-midi, au Centre Vidéotron.

«Je me demandais ce que j’étais pour dire, aujourd’hui», a avoué l’entraîneur-chef Patrick Roy en se présentant à son point de presse après ce troisième revers d’affilée.

«Je regarde la première période, on sort fort, on a cinq chances de marquer contre une, on frappe le poteau. On dirait qu’on n’arrive pas à prendre le momentum. Et eux, la première fois qu’ils viennent dans notre territoire, bang. Après, en deuxième, on fait un bon travail à arrêter leur jeu de puissance, qui est l’un des meilleurs de la Ligue, tu te lèves la tête, c’est 13-9 dans les lancers et tu perds 3-0. Je me mets dans la peau des joueurs, à un moment donné, qu’est-ce qu’on fait? Dans le fond, je n’avais pas grand-chose à leur reprocher», a expliqué Roy à propos du déroulement ayant mené à l’avance de 3-0 des visiteurs, notamment grâce à deux buts en l’espace de 57 secondes en tout début de deuxième.

Un temps d’arrêt a permis aux siens de retrouver un peu leurs esprits et de réduire l’écart à 3-1, mais dans un match qui n’avait rien d’un duel de gardiens, les visiteurs ont fait 4-1, puis 4-2, 5-2 et 6-2.

Ne pas abandonner

«Après la deuxième, j’ai dit aux gars : on sait tous ce qui est arrivé, mais les équipes qui se tiennent n’abandonnent pas. Dans les deux matchs contre la meilleure équipe de la Ligue, on les a tenus en bas de 30 lancers chaque fois. Est-ce qu’il y a des choses à corriger? Oui, on se fait battre à un contre un, on donne des surnombres, on accorde trop de chances de marquer de l’enclave. Mais il n’y a personne qui peut dire que l’équipe n’a pas travaillé. On avait toutes les raisons du monde pour laisser le pointage grimper en troisième, mais les joueurs n’ont pas abandonné et c’est pourquoi j’ai enlevé le gardien», a ajouté celui qui a tenté le tout pour le tout en utilisant un sixième attaquant alors qu’il restait encore six minutes à faire au tableau.

Andrew Coxhead, Darien Kielb et Thomas Caron, tous en avantage numérique, ont marqué pour les Remparts. La réplique fut celle de Taro Jentzsch (2) Nathael Roy (2), Christopher Benoît, Alex-Olivier Voyer et Julien Anctil.

«Je pense qu’on va le mettre [Samuel] Poulin sur le marché des échanges», a blagué l’entraîneur-chef Stéphane Julien à propos de la récolte de sept buts des siens en l’absence de leur capitaine, Samuel Poulin. «Ça faisait quatre matchs qu’on n’avait marqué que trois, on a perdu deux fois par jeu blanc, ça va faire du bien à la confiance des joueurs», a-t-il ajouté plus sérieusement.

Despatie rétrogradé?

Les quatre premiers buts ont été réussis sur 17 lancers aux dépens du gardien Anthony Pagliarulo. En relève, Émerik Despatie a cédé deux fois en l’espace de 54 secondes en fin de deuxième période avant de redonner le filet au vétéran pour le troisième engagement.

«Je pense que je vais être obligé de retourner Émerik dans le midget AAA. On va le brûler pour rien. Il ne joue pas mal, mais où l’on est comme équipe, c’est peut-être un peu lourd pour un jeune de 16 ans. C’est pour cela que je l’ai débarqué, chaque tir devenait une aventure sans être de mauvais buts. Il doit aller rebâtir sa confiance et revenir l’an prochain, frais et dispos. Ce n’est pas juste de sa faute, on donne de bonnes chances défensivement», a précisé Roy à propos de la situation devant le filet.

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SAMUEL POULIN DÉJÀ UN PROFESSIONNEL AUX YEUX DE STÉPHANE JULIEN

Blessé lors du match contre les Remparts, samedi à Sherbrooke, l’ailier gauche Samuel Poulin n’a pas participé au deuxième match de cette série aller-retour, dimanche, à Québec.

«Il est blessé au haut du corps. Ce n’est pas une grosse affaire, on parle d’une absence maximale d’une semaine», a laissé savoir l’entraîneur-chef Stéphane Julien à propos du capitaine du Phoenix.

Poulin est l’un des meilleurs joueurs de la LHJMQ et montre une fiche de 16 buts et 37 points en 27 matchs. Lundi, Hockey Canada dévoilera la liste des joueurs invités au camp de sélection de l’équipe canadienne junior. «Je dirais que ses chances d’être invité sont de 50-50. Il mérite sa place. Je ne dis pas qu’ils sont meilleurs que lui, mais il y a des gars à sa position qui pourraient lui nuire», a expliqué Julien, en soulignant qu’Alexis Lafrenière, Raphaël Lavoie et Jakob Pelletier, par exemple, étaient bien perçus par Hockey Canada.

Chose certaine, Julien affiche beaucoup de respect envers le numéro 29. «Sam est le joueur le plus professionnel que j’ai vu depuis le jour 1 que je suis avec le Phoenix. J’ai joué junior et pro, il a déjà cette mentalité-là. Il n’y a pas grand-chose de négatif à dire à son propos. C’est un gars qui apaise et amène beaucoup à l’équipe et qui est très écouté par ses coéquipiers», a ajouté Julien.

À l’image de Poulin, le Phoenix connaît une excellente saison et occupe le premier rang du classement général. Pas moins de 20 des 23 joueurs du club ont été développés par l’organisation. «Je ne dis pas que c’est le meilleur moule au monde, mais quand tu élèves des gars chez vous, ça fait une grande différence. On est bien fier de cela.»

Les attentes sont élevées à Sherbrooke, mais la direction n’a pas l’intention de trop changer l’actuelle formule gagnante. «On n’est pas tout seul, il y a de bonnes équipes dans la Ligue, comme Moncton, Chicoutimi, Cap-Breton, Rimouski. Est-ce qu’on va finir premier? Je ne sais pas, on va voir après les fêtes qui vont s’améliorer. On peut comparer notre groupe à celui de Rouyn Noranda, l’an passé, on n’a pas besoin de l’addition de 5-6 joueurs après les fêtes, mais de deux ou trois, notamment en défensive. On pense, Jocelyn [Thibault] et moi, que l’esprit de corps qu’on a peut nous amener plus que l’ajout de plusieurs joueurs.»

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EN VITESSE

Scène touchante au centre de la patinoire, avant le match, lorsque le sergent de l’armée canadienne Patrick Blanchette a surpris ses enfants qui le pensaient toujours en mission au Mali... Blessé lors du match inaugural, le Russe Aleksei Sergeev a rendez-vous avec le médecin, mercredi, pour déterminer la suite des choses. Le retour au jeu de l’attaque se prolonge parce qu’il a chuté lors d’une anodine séance de patinage, récemment, et s’est fait un peu mal à l’épaule… Pierrick Dubé a participé un dernier match avant d’aller rejoindre l’équipe nationale junior française… Les Remparts disputeront leur prochain match, mercredi, à Drummondville…