Les recrues du Drakkar de Baie-Comeau ont défait celles des Remparts par la marque de 5-3, jeudi, à Chicoutimi.

Boucher a vu «certaines bonnes choses» au Challenge des recrues

Les Remparts de Québec se sont présentés à Chicoutimi avec 22 joueurs et un de ceux-ci est tombé au combat dès le premier round du Challenge des recrues, jeudi.
Choix de troisième tour en juin, Félix Tremblay a essuyé une mise en échec de Nathan Légaré lors de l'affrontement entre les Remparts et le Drakkar de Baie-Comeau. Légaré a été chassé du match, tandis que Tremblay a eu besoin de l'aide de ses coéquipiers pour retrouver son chemin jusqu'au vestiaire.
Après le match, remporté 5-3 par le Drakkar, Philippe Boucher parlait d'une potentielle commotion cérébrale pour le natif de Baie-Comeau, qui a passé la dernière saison avec les Élites de Jonquière, dans le midget AAA. À propos du match, le coach et dg des Diables rouges a remarqué que l'exécution s'était améliorée au fur et à mesure que les minutes passaient.
«C'était une façon d'évaluer les gars de façon individuelle et on a vu certaines bonnes choses», a résumé Boucher. Thomas Caron et Alexandre Fortier se sont notamment attiré des éloges de leur patron. «Ce fut un peu plus difficile pour d'autres.»
Calibre relevé
Du côté du Drakkar, les deux premiers choix du dernier repêchage, Nathan Légaré (sixième au total) et Christopher Merisier-Ortiz (septième) n'ont pas récolté de points contre les Remparts. Le calibre est toutefois relevé chez les recrues.
En plus des deux choix de première ronde ajoutés en juin, l'entraîneur-chef Martin Bernard peut compter sur plusieurs nombrils verts qui reluquent une place dans l'alignement. Avant de penser à commencer la saison régulière sur la Côte-Nord, ils devront toutefois impressionner les dirigeants du Drakkar et prouver qu'ils peuvent intégrer un alignement passablement jeune, mais prometteur. 
«Ça serait malhonnête de dire qu'on a un nombre déterminé de places, mais une chose est sûre, on ne va pas inviter 27 gars à notre vrai camp», a fait savoir Bernard au terme de la première pratique de son équipe tenue sur la glace du Centre Georges-Vézina, jeudi avant-midi.
«Le concept est bon parce que ça permet de jouer contre d'autres jeunes qui n'ont pas encore joué junior majeur», a mis en contexte Bernard. «Les étapes se font correctement et un coup celle-ci franchie, les joueurs se présentent au camp principal avec les vétérans en ayant connu une certaine progression.»
Bernard et son équipe ont noté de belles qualités chez les recrues du Drakkar. «Nos recruteurs ont fait du bon travail, les jeunes ont une bonne écoute donc on voit qu'ils ont repêché des bons jeunes. Il y a un bon travail qui a été fait, ça va maintenant à être à nous de les intégrer à ce qu'on a besoin.»