L'équipe ayant quitté Montréal en 2004, Tim Raines pourrait être le dernier joueur à faire son entrée au Temple de la renommée du baseball coiffé d'une casquette des Expos.

Raines, le dernier Expos au Temple?

Élu mercredi au Temple de la renommée du baseball, Tim Raines sera-t-il le dernier joueur admis à Cooperstown dont la plaque sera ornée d'une casquette des Expos de Montréal?
Raines, qui a obtenu 86 % des voix au scrutin mené auprès des membres des Chroniqueurs de baseball d'Amérique, est le troisième joueur sur les 220 venant du baseball majeur qui y fera son entrée avec une casquette des Expos, après Gary Carter et Andre Dawson. «Je pense que c'est important d'avoir ces trois gars au Temple. Ça démontre toute l'histoire du club au cours de ces années», fait valoir Warren Cromartie, qui a côtoyé le trio de 1974 à 1983.
«Je sais que présentement, le fait qu'il n'y ait pas d'équipe à Mont-réal, ça suscite des débats sur le choix de la casquette», ajoute Cromartie. «Comme dans le cas de Carter, qui voulait être orné de la casquette des Mets en raison des occasions financières que cela lui aurait procurées, compte tenu du marché de New York, beaucoup plus gros que celui de Montréal. Même chose avec Dawson et les Cubs de Chicago.»
L'équipe a quitté Montréal en 2004 et à ce jour, Bartolo Colon (Mets de New York) est le seul joueur actif à avoir déjà joué pour les Expos. Les deux autres gros noms des Expos qui figurent actuellement sur le bulletin de vote sont Larry Walker et Vladimir Guerrero. Mais Walker - il a obtenu 21,9 % des voix à sa septième année d'éligibilité - a passé seulement 6 de ses 17 saisons dans le baseball majeur à Montréal.
Quant à Guerrero, il est passé bien près d'être élu à sa première année d'admissibilité avec 71,7 % des voix. Même s'il a passé 8 de ses 16 saisons à Montréal et que ses statistiques y sont meilleures, il n'est pas clair qu'il ferait son entrée à Cooperstown avec un couvre-chef des Expos.
D'abord, ses six saisons avec les Angels ont été très fructueuses. C'est là qu'il a remporté son seul titre de joueur par excellence en carrière en plus de terminer deux fois troisième au scrutin. Et c'est avec cette équipe qu'il a atteint les séries éliminatoires.
Par ailleurs, Guerrero a confié à La Presse + la semaine dernière qu'il préférerait être coiffé de la casquette des Angels puisque les Expos n'existent plus et qu'il ne ressent aucune affinité avec les Nationals de Washington. «C'est un pile-ou-face, la casquette que portera Vladimir», a illustré Dawson. «Il a été un grand Expos pendant longtemps. Le Temple est plus enclin a souligné l'apport à l'histoire du baseball. Mais il n'y a pas de doute dans mon esprit qu'il mérite également d'être élu.»
Des partisans québécois à Cooperstown 
Le Temple, qui a le dernier mot sur le choix de la casquette, dispose également d'une troisième option : une casquette vierge. Quelques joueurs ayant marqué de façon presque identique l'histoire de deux concessions et ayant connu relativement le même succès en plus d'un endroit ont «subi» ce traitement. Le dernier en lice est Greg Maddux, qui a joué 11 ans avec les Braves d'Atlanta et 10 avec les Cubs.
«J'ai bien du mal avec cette pratique», indique Dawson. «Ça ne rend pas justice à aucune organisation. La bonne façon de faire, c'est de prendre une décision et de vivre avec les conséquences par la suite.»
La cérémonie d'intronisation de Raines, de Jeff Bagwell et d'Ivan Rodriguez aura lieu le 30 juillet prochain. En 2014, une forte délégation de Québécois s'était rendue sur place pour l'intronisation de Pedro Martinez, fortement encouragée par le groupe ExposNation, qui avait nolisé deux autobus. Ça ne sera pas différent cette année. Son président, Matthew Ross, a indiqué que le groupe prévoyait en réserver au moins le double.