Rafael Nadal (à droite) asperge de champagne le Grec Stefanos Tsitsipas, qu’il a facilement défait en finale de l’Omnium de Barcelone, dimanche. L’Espagnol s’imposait pour la 11e fois à ce tournoi.

Rafael Nadal sur une lancée de «11»

BARCELONE — Une «undecima» suit l'autre. Le numéro 1 mondial Rafael Nadal s'est imposé pour la onzième fois à Barcelone, une semaine après avoir réussi le même exploit à Monte-Carlo, en surclassant le jeune Grec Stefanos Tsitsipas en deux sets (6-2, 6-1), dimanche.

Une rampe de lancement idéale pour l'Espagnol vers son principal objectif: un onzième trophée à Roland-Garros, tournoi qui se tiendra du 27 mai au 10 juin.

Avec ce 77e titre en carrière — dont 55 sur terre battue —, il rejoint dans l'histoire du tennis l'Américain John McEnroe. Il n'est plus devancé que par trois joueurs au nombre de trophées: Jimmy Connors (109), Roger Federer (97) et Ivan Lendl (94).

Sur la terre catalane, comme sur le Rocher monégasque la semaine dernière, Nadal n'a laissé aucun set à ses adversaires. On en oublierait presque qu'il y a deux semaines, le Majorquin de 31 ans faisait son retour sur le circuit après quasiment trois mois de pause en raison d’une blessure à la hanche droite qui l'avait contraint à abandonner en quarts de finale des Internationaux d’Australie à la fin janvier.

«J'ai passé deux semaines fantastiques», s'est réjoui Nadal, non sans rappeler les «mois compliqués avec des blessures» qui ont précédé.

«C'est très difficile de décrire comment gagner onze titres dans un tournoi. Gagner onze fois à Monte-Carlo et à Barcelone est quelque chose que je n'aurais jamais imaginé faire», a-t-il ajouté.

Marche trop haute

Après quinze jours sur la terre battue européenne, on ne voit personne à l'horizon en mesure de menacer le décuple vainqueur de Roland-Garros. Federer a choisi, comme la saison dernière, de zapper l'ocre, Novak Djokovic continue de batailler pour redevenir le joueur qu'il a été, Andy Murray est toujours à l'infirmerie... Et la nouvelle génération, l'Autrichien Dominic Thiem et le Bulgare Grigor Dimitrov en tête, ne s'est pas montrée en mesure de tenir tête au long cours à Nadal.

Sur sa surface de cœur, l'Espagnol, qui a passé le cap des 400 victoires (401), a désormais remporté les 46 derniers sets qu'il a disputés. Il n'en a plus perdu un seul depuis son revers en quarts de finale du Masters 1000 de Rome en mai 2017, face à Thiem.

Pour Tsitsipas (63e), la marche était beaucoup trop haute dimanche.

«J'ai vu des millions de ses matchs sur terre battue. Il y a dix ans, je me préparais déjà pour ce match», avait plaisanté le joueur de 19 ans, samedi, après sa qualification pour sa toute première finale sur le circuit principal.

Mais le Grec n'a pas vraiment existé face au roi de la surface brunâtre. Encore trop tendre, trop friable, peut-être aussi émoussé par ses trois victoires de la semaine contre des joueurs du top 20 (Diego Schwartzman, Thiem et Pablo Carreno Busta), il s'est incliné en moins 80 minutes.

Tsitsipas sera toutefois récompensé de son excellent parcours catalan par une entrée dans le top 50 lundi : il s'installera précisément en 44e position, le plus haut rang jamais atteint par un joueur grec.

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AUGER-ALIASSIME ÉLIMINÉ EN QUALIFICATIONS À ESTORIL

Le Québécois Félix Auger-Aliassime a perdu 6-4 et 6-1 devant l’Italien Simone Bolelli lors des qualifications pour l’Omnium d’Estoril, dimanche. Bolelli, un vétéran 32 ans classé 155e au monde qui a déjà occupé le 36e rang, a eu raison du tennisman de 17 ans en 87 minutes.  La Presse canadienne

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PREMIER TITRE DE LA SAISON POUR PLISKOVA

L’ancienne numéro 1 mondiale, la Tchèque Karolina Pliskova, a remporté dimanche le Grand prix de tennis Porsche de Stuttgart, son premier de la saison pour ses débuts sur terre battue, en défaisant en finale l’Américaine Coco Vandeweghe en deux sets de 7-6 (2) et 6-4. Pliskova, retombée au 6e rang, a bataillé pendant 1h56 pour dominer la puissante américaine (16e au monde), finaliste inattendue après avoir éliminé la favorite et numéro 1 au monde Simona Halep en quart de finale puis la Française Caroline Garcia (7e) en demi-finale. Pliskova, brièvement en tête du classement WTA en 2017, remporte la 10e victoire de sa carrière sur le circuit WTA, et sa deuxième sur terre battue, après Prague en 2015.  AFP

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DE LUCKY LOSER À CHAMPION!

Marco Cecchinato, 92e joueur mondial, se souviendra sans doute très longtemps de son passage à Budapest où, éliminé en qualifications dimanche dernier, il s'est pourtant retrouvé en vainqueur une semaine plus tard! «C'est incroyable. Peut-être que je rêve. J'ai perdu dimanche [dernier] et me voilà vainqueur du tournoi», s'est exclamé l'Italien de 25 ans. Cecchinato est ainsi devenu le premier lucky loser (joueur éliminé en qualifications repêché à la suite d’un désistement) à s'imposer depuis Leonardo Mayer à Hambourg, en juillet 2017. Après avoir été invité à demeurer dans la capitale hongroise, Cecchinato a finalement gagné ses cinq rencontres dans le tableau principal. En finale, il a vaincu en deux sets (7-5, 6-4) à l'Australien John Millman, 94e au classement de l’ATP.  AFP