Échangé aux Oiliers par les Ducks au printemps 2016, Patrick Maroon (19) a établi des sommets personnels cette saison en marquant 27 buts et en obtenant 42 points.

Prolonger les misères des Ducks

Quand il est question de matchs ultimes, Patrick Maroon souhaite avant tout prolonger les misères de son ancien club dans cette catégorie.
Les Ducks d'Anaheim l'ont envoyé aux Oilers d'Edmonton à la date limite des échanges l'an dernier, en retour d'un joueur d'avenir et d'un choix de quatrième tour.
Quand le seul club de la LNH dont vous avez porté le chandail vous envoie ailleurs, il y a quelque part une motivation de plus dans un match important. Et l'enjeu sera de taille mercredi soir, au Honda Center. Les vainqueurs accéderont à la finale de l'Ouest, où les attendent les Predators de Nashville. «Je me sentirais bien si ça arrivait, a dit Maroon. Même très très bien.»
Lors des quatre dernières années, la route des Ducks en séries s'est terminée par une défaite à domicile dans un match numéro 7.
Maroon l'a vécu en 2015 (aux griffes des Blackhawks de Chicago, en finale de l'Ouest), mais aussi en 2014 (devant les Kings de Los Angeles, au deuxième tour).
Cette saison avec les Oilers, le gaillard de 6'3'' et 227 livres a établi des sommets personnels avec 27 buts et 42 points, ratant une seule rencontre.
Jouant aux côtés du centre et capitaine Connor McDavid, Maroon a inscrit deux buts et sept points dans la série en cours. «L'organisation m'a donné la chance d'exceller en me faisant confiance et en me donnant l'occasion de jouer avec les meilleurs éléments», résume-t-il.
Ne pas paniquer
Dans un septième match, il faut rester calme et y trouver de l'agrément, selon Maroon, un hockeyeur de 29 ans, qui est originaire de St Louis. «Il va y avoir une certaine nervosité, mais il ne faut pas paniquer, explique-t-il. Un match ultime, on ne peut pas demander mieux comme stimulant.»
Vu les résultats probants dans le gain de 7-1 des Oilers lors du sixième match, on s'attend à revoir Leon Draisaitl au centre du deuxième trio. L'Allemand de 21 ans a obtenu trois buts et cinq points, dimanche.
Ryan Nugent-Hopkins et Jordan Eberle, qui évoluent au sein du troisième trio, n'ont pas encore marqué depuis le début des séries. «Vos troisième et quatrième lignes peuvent avoir un impact énorme en match ultime, a dit l'entraîneur des Oilers, Todd McLellan. Nous allons espérer que ce soit le cas.»