Seuls les Néerlandais et les Chinois ont devancé Laurent Dubreuil, David La Rue et l’Albertain Gilmore Junio au sprint par équipe, vendredi.

Patinage de vitesse: les Canadiens troisièmes à Minsk

MONTRÉAL — David La Rue, Laurent Dubreuil et l’Albertain Gilmore Junio ont amorcé la saison de patinage de vitesse longue piste en force, vendredi, en terminant troisièmes au sprint par équipe de la Coupe du monde de Minsk, en Biélorussie.

Fort de cette médaille de bronze, La Rue est confiant que ses coéquipiers et lui peuvent maintenant aspirer à des résultats supérieurs. «Je sais que nous avons une équipe très forte et que nous sommes capables de monter sur la première marche du podium lors des prochaines Coupes du monde. C’est notre objectif principal et nous travaillons fort pour y arriver», a-t-il indiqué d’entrée de jeu.

Finalement, seuls les Néerlandais (1 min 21,163 s) et les Chinois (+ 0,15 seconde) sont parvenus à devancer les représentants de l’unifolié (+ 0,51 seconde) qui devront améliorer certains aspects techniques s’ils souhaitent combler l’écart avec ces deux formations.

«Meilleures transitions»

«Nous devons avoir de meilleures transitions dans nos échanges. Ça faisait quelques semaines que nous n’avions pas compétitionné et nous avons bien brisé la glace aujourd’hui [vendredi]. Je pense que nous serons meilleurs sur notre exécution lors des prochaines courses», a poursuivi celui qui a dû attendre jusqu’à la dernière minute avant de confirmer sa participation à cette Coupe du monde. «J’ai une tendinite au genou depuis environ deux semaines et j’ai seulement réussi à recommencer mon entraînement sur glace lundi. C’est seulement hier [jeudi] que j’ai été capable de prendre la décision de participer au sprint. Dans les circonstances, je suis vraiment satisfait de notre troisième place.»

Ainsi, La Rue assure qu’il sera à son poste samedi, pour participer au 1000 m masculin, tout comme ses comparses Laurent Dubreuil et Antoine Gélinas-Beaulieu (division B). «L’équipe médicale a fait un très bon travail cette semaine et je vois l’amélioration de jour en jour. Je suis conscient que mon genou n’est pas encore à 100 %, mais il tient le coup! Je serai présent sur la ligne de départ et prêt à foncer», a-t-il conclu.