L’exploit de Rafael Nadal à Roland-Garros se compare aux 23 médailles d’or olympiques remportées par l’Américain Michael Phelps entre 2004 et 2016.

Où situer l’exploit de «Rafa» dans l’histoire?

PARIS — Avec un 11e trophée à Roland-Garros, Rafael Nadal a conforté encore davantage son statut de légende du tennis. Seule l’Australienne Margaret Court en avait remporté autant dans un même tournoi majeur, à Melbourne dans les années 60 et 70.

À quel niveau situer l’exploit de l’Espagnol? Voici quelques éléments de comparaison à travers une liste, non exhaustive, de champions de tennis et d’autres disciplines sportives.

Les 23 médailles olympiques de Phelps 

L’Américain de 32 ans est le sportif le plus titré et le plus médaillé de l’histoire des Olympiques, avec 28 médailles. Dont 23 en or remportées entre 2004 et 2016. Parti à la retraite après Londres (2012), le «Kid de Baltimore» avait replongé en 2016 pour échapper à l’alcool et à la dépression. Dans la natation, sa longévité est unique : premiers Jeux à Sydney en 2000 à l’âge de 15 ans — pas de médaille — suivis de quatre JO monstrueux : six ors à Athènes-2004, huit à Pékin-2008, quatre à Londres-2012 et cinq de plus à Rio-2016.

Les 11 championnats de la NBA de Bill Russel

Le légendaire pivot américain a remporté 11 fois le championnat de la NBA en 13 ans, entre 1957 et 1969 avec les Celtics de Boston. Les deux dernières années — 1968 et 1969 — c’était en tant qu’entraîneur-joueur. Considéré comme l’un des meilleurs joueurs défensifs de l’histoire de la NBA, Russel a reçu cinq fois le titre de meilleur joueur (MVP) et est membre du Temple de la renommée depuis 1975.

Margaret Court avant Nadal

La légendaire Australienne, dont les propos homophobes avaient suscité la consternation l’an passé, a été sacrée 11 fois sur ses terres australiennes entre 1960 et 1973. Convertie au pentecôtisme et devenue pasteur, l’ancienne numéro 1 mondiale détient toujours le record absolu de titres majeurs : 24. Mais elle est talonnée par l’Américaine Serena Williams (23).

Federer vise un neuvième Wimbledon

Le mæstro suisse détient lui le record de trophées majeurs chez les messieurs : 20, soit trois d’avance sur Nadal. Mais, s’il a disputé 11 finales à Wimbledon, il n’affiche pas pour autant 100 % de réussite comme son rival espagnol. Le Majorquin l’avait battu une fois, en 2008, puis le Serbe Novak Djokovic l’a fait chuter à deux reprises en 2014 et 2015. Le Bâlois de bientôt 37 ans (le 8 août) visera un neuvième trophée sur son gazon favori du 2 au 15 juillet.

Les 10 sacres mondiaux de Teddy Riner

Le judoka français, invaincu depuis septembre 2010, compte 10 couronnes mondiales, huit chez les lourds, deux en toutes catégories, entre 2007 et 2017, sans oublier deux titres olympiques (2012, 2016) et une médaille de bronze aux Jeux de Pékin (2008). Le colosse antillais (2,03 m, 140 kg) reste sur une série de 144 victoires consécutives.