Melbourne assistera dimanche à une finale entre les numéro 1 et numéro 2 mondiaux aux Internationaux d’Australie.

Open d'Australie: une finale de géants entre Nadal et Djokovic

MELBOURNE — Novak Djokovic-Rafael Nadal, épisode 53 : Melbourne assistera dimanche à une finale entre les numéro 1 et numéro 2 mondiaux aux Internationaux d’Australie. Le Serbe, opposé au Français Lucas Pouille (31e), n’a pas perdu de temps vendredi pour rejoindre l’Espagnol, qualifié depuis déjà 24 heures.

6-0, 6-2, 6-2 en seulement 1h23 min : sur la Rod Laver Arena, la machine Djokovic a tourné à plein régime et Pouille, qui, à 24 ans, vivait sa toute première demi-finale en Grand Chelem, n’a jamais été en mesure ne serait-ce que de l’enrayer ou la ralentir.

Une série de sept jeux en guise d’introduction, seulement cinq fautes directes tout au long de la partie, pas la moindre balle de bris à affronter : «c’est assurément un de mes meilleurs matchs sur ce court. Tout a fonctionné de la manière dont je l’avais imaginé, même mieux encore», a résumé «Djoko».

«J’ai essayé de trouver une solution, mais je n’ai réussi à en trouver aucune. Il a été trop bon», a reconnu Pouille, première balle grippée sous la pression du retour chirurgical du Serbe.

Consolation pour le Français : malgré la rudesse de cette première expérience, le nouvel élève d’Amélie Mauresmo fera son retour dans le top 20 dès lundi, au 17e rang, lui qui a connu une triste saison 2018, au cours de laquelle, envie, sérieux et confiance évanouis, il avait glissé du top 10 aux portes du top 30.

Nadal et Djokovic, eux, se préparent à jouer une finale de plus pour l’histoire. S’il s’impose, le premier reviendra à deux longueurs du record de couronnes en Grand Chelem de Roger Federer, avec un

18e trophée majeur. Le second est lui en quête d’un quinzième sacre au total, et d’un septième record aux Internationaux d’Australie.

Match de près de 6 heures

Nadal, sacré à Melbourne pour la seule fois il y a 10 ans, deviendrait le premier joueur de l’ère Open à remporter au moins deux fois chacun des quatre tournois majeurs.

Djokovic, lui, serait le premier à répéter trois fois une série d’au moins trois triomphes d’affilée en Grand Chelem (3 de suite entre 2011 et 2012, 4 de suite entre 2015 et 2016).

Depuis qu’il a recouvré ses esprits et sa plénitude physique au début de l’été dernier, peu après avoir renoué avec l’entraîneur de tous ses succès, le Slovaque Marian Vajda, après deux ans de vicissitudes, «Djoko» s’est montré irrésistible ou presque et a triomphé coup sur coup à Wimbledon puis à l’US Open.

Il y a douze mois précisément, le Serbe de 31 ans était pourtant sur le point de se faire opérer du coude droit dans la foulée de son élimination en huitièmes de finale des Internationaux d’Australie (par Chung).

«Il y a un an, c’était très improbable que je sois où j’en suis un an après», a-t-il rappelé.

Depuis le début de la quinzaine australienne, Djokovic a laissé échapper deux sets (un contre Shapovalov au troisième tour, un contre Medvedev en huitième de finale). Nadal n’en a lui concédé aucun : ça ne lui était jamais arrivé à Melbourne! Et dire que le Majorquin de 32 ans fait aux Internationaux d’Australie son retour à la compétition après un peu plus de quatre mois hors circuit, la faute à une panoplie d’ennuis physiques (genou, abdominaux, cheville opérée et cuisse).

Que réserve cette finale entre deux des plus grands champions de l’histoire du tennis?

La dernière en date à Melbourne, il y a sept ans, par Djokovic en cinq sets (5-7, 6-4, 6-2, 6-7 [5/7], 7-5), s’était éternisée pendant 5h53 min!

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ANDREESCU A LE MEILLEUR CONTRE BOUCHARD EN QUARTS DE FINALE À NEWPORT BEACH

NEWPORT BEACH, Calif. — Bianca Andreescu a eu le dessus sur sa compatriote Eugenie Bouchard en quarts de finale du tournoi Challenger de Newport Beach.

Andreescu, sixième tête de série, a profité de cinq bris de service pour se sauver avec une victoire de 6-2, 6-0 en moins de 54 minutes. Bouchard, classé troisième, a offert neuf balles de bris en tout à son adversaire, qui n'en a concédé - et sauvé - qu'une seule.

Les deux joueuses ont connu un succès mitigé sur leurs premières balles de service - 57 pour cent pour Andreescu contre 53 pour Bouchard -, mais l'Ontarienne en a tiré le meilleur, remportant 78 pour cent des échanges joués sur celles-ci, contre 54 pour la Montréalaise.

En demi-finales, la 106e raquette mondiale affrontera l'Allemande et deuxième tête de série Tatjana Maria. Cette dernière a défait l'Américaine Nicole Gibbs 6-1, 6-3.

Les Américaines Jessica Pegula et Lauren Davis compléteront le carré d'as. Pegula, septième tête de série, a vaincu la Suédoise et favorite du tournoi Rebecca Peterson 6-3, 6-3, tandis que Davis a eu le meilleur 6-3, 3-6, 7-6 (6) contre sa compatriote Taylor Townsend, cinquième tête de série.

Chez les hommes, l'Ontarien Brayden Schnur s'est aussi assuré d'une place en demi-finales.

La 16e tête de série a surpris le Taïwanais classé sixième Jason Jung 6-2, 6-1.

Il s'agit d'une troisième participation consécutive en demi-finales dans un tournoi Challenger pour Schnur, qui occupe le 196e rang mondial. Il affrontera dans le carré d'as l'Américain Donald Young.

L'autre demi-finale opposera le favori, l'Américain Taylor Fritz, au Français Enzo Couacaud.

Fritz est venu de l'arrière pour défaire la septième tête de série Miomir Kecmanovic 2-6, 6-4, 6-3. Couacaud, 279e au monde, a quant à lui surpris Darian King, classé 12e, 6-3, 3-6, 7-6 (0). La Presse canadienne