Zach Johnson (photo) et Kevin Kisner sont à - 6 après deux rondes. Les golfeurs ont évité le pire en dépit de la pluie soutenue qui s’est abattue sur le parcours en matinée.

Omnium britannique: Johnson rejoint Kisner en tête

CARNOUSTIE — La deuxième ronde de l’Omnium britannique, disputée vendredi sur le parcours écossais de Carnoustie, a été fatale au numéro 1 mondial Dustin Johnson, alors que Tiger Woods est à six coups des meneurs, les Américains Zach Johnson et Kevin Kisner.

Zach Johnson, qui a joué 67 (quatre coups sous la normale) vendredi, et Kisner, qui a ramené une carte 70, sont à - 6, et ils ont évité le pire en dépit de la pluie soutenue qui s’est abattue en matinée sur le parcours.

«Nous avons joué de chance avec les conditions. Ce n’est pas encore catastrophique, a mentionné Kisner. Je crois que ce sera pire ce week-end. Qui sait ce qui va se produire? Nous allons continuer à nous battre.»

Kisner n’est pas étranger à la pression des tournois majeurs. Il occupait au moins une égalité en tête lors des trois premières rondes du Championnat de la PGA l’été dernier jusqu’à ce qu’un boguey au 70e trou ruine ses chances de victoire.

«J’espère pouvoir prouver que je peux l’emporter ici», a dit Kisner.

De son côté, Zach Johnson a effacé un boguey au premier trou grâce à des oiselets aux troisième et quatrième trous. Il a évité les ennuis par la suite.

«Je ne vous dirais pas que j’adore jouer sous la pluie et le vent, mais je peux le faire», a résumé Zach Johnson, vainqueur du tournoi en 2015.

Déjà détenteur de deux titres du Grand Chelem à St. Andrews et Augusta, l’Américain âgé de 42 ans s’est qualifié pour les rondes du week-end pour une 12e fois d’affilée à l’Omnium britannique, une séquence qui a commencé en 2007... à Carnoustie. La trajectoire basse de ses frappes, sa détermination et son jeu de qualité sur les verts sont des qualités idéales pour les conditions.

L’écart entre les meneurs s’est toutefois resserré au fur et à mesure que la pluie cédait sa place à une alternance de soleil et de nuages en après-midi.

Fleetwood montre les dents

L’Anglais Tommy Fleetwood, habitué à des conditions de jeu difficiles, s’est propulsé en troisième place à un coup des comeneurs après avoir joué 65 en matinée. Il est à égalité avec les Américains Pat Perez (68) et Xander Schauffele (66), qui ont foulé le parcours en après-midi tandis que les conditions de jeu s’amélioraient.

Fleetwood, qui avait établi le record de parcours en jouant 63 au Championnat Dunhill Links de Carnoustie l’an dernier, a évité les bogueys sur un terrain plus réceptif, en raison de la pluie qui a commencé à s’abattre dans la nuit de jeudi à vendredi.

Il avait aussi effectué une ascension au classement en ronde finale de l’Omnium des États-Unis le mois dernier. Fleetwood était à - 5 après deux rondes, et son pointage de 65 s’est approché à un seul coup du record de parcours dans le cadre de l’Omnium britannique, établi par Steve Stricker et Richard Green en 2007.

De son côté, Tiger Woods a reproduit son pointage de la veille, en jouant 71. Le gagnant de 14 tournois du Grand Chelem en carrière a tenté un coup roulé de huit pieds pour un oiselet au 18e vert qui a terminé sa course tout juste à la droite de la coupe.

Woods sera de la partie ce week-end à Carnoustie, puisque le seuil de qualifications a été établi à + 3.

Quant à Dustin Johnson, il n’a pu se relever de sa ronde de jeudi, alors qu’il avait joué 76. Le premier golfeur au monde a joué + 1, vendredi, et son score total de + 6 fait en sorte qu’il regardera les deux dernières rondes à la télé.

Le seul golfeur canadien inscrit à la compétition, le Britanno-Colombien Adam Hadwin, est parvenu à se qualifier pour les rondes du week-end, lui qui a joué 70, vendredi, et qui présente un pointage cumulatif de + 1.

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MCILROY ET SPEITH DANS LE COUP

Deux têtes d’affiche, le Nord-Irlandais Rory McIlroy et l’Américain Jordan Spieth, seront à surveille cette fin de semaine, eux qui se tiennent près des meneurs.

Vendredi, McIlroy a ramené une seconde carte consécutive de 69, ce qui le place à deux coups de la tête, à - 4, en compagnie de quatre autres golfeurs. «Un bon score vu les conditions climatiques», a estimé le vainqueur de l’Omnium britannique en 2014. 

Spieth, champion en titre, a joué une excellente ronde de 67 qui lui permet de se retrouver à - 3, en compagnie notamment de son compatriote Rickie Fowler. «Je suis très heureux d’être de retour dans la course», a dit Spieth, gagnant de trois titres en Grand Chelem.  AP et AFP