Shohei Ohtani est le quatrième Japonais à être nommé recrue de l'année, le premier depuis Ichiro Suzuki en 2001.

Ohtani et Acuna nommés recrues de l'année

NEW YORK — Premier joueur depuis Babe Ruth, en 1919, à frapper 10 circuits et à signer quatre victoires au cours d’une même saison, Shohei Ohtani a été élu recrue de l’année dans la Ligue américaine, lundi. Le titre a été accordé à Ronald Acuna Jr dans la Ligue nationale.

Quatrième Japonais à recevoir cet honneur, le premier depuis Ichiro Suzuki, en 2001, Ohtani a joint les Angels de Los Angeles après cinq saisons au Japon. Le droitier de 24 ans a reçu 25 votes de première place et quatre votes de deuxième place, pour un total de 137 points, coiffant au fil d’arrivée Miguel Andujar (89) et Gleyber Torres (25), des Yankees de New York.

Ohtani (4-2, moyenne de points mérités de 3,31 et 63 retraits au bâton en 51 manches et deux tiers) a été limité à 10 départs en raison d’une déchirure à un ligament du coude droit. Il ne devrait pas être en mesure de lancer la saison prochaine. Comme frappeur désigné, il a maintenu une moyenne au bâton de ,285 avec 22 circuits et 61 points produits en 367 apparitions au marbre. Il est devenu le premier joueur à frapper 15 circuits et retirer 50 adversaires sur des prises dans la même saison.

Ronald Acuna Jr est devenu cette saison le 10e joueur de l’histoire du baseball majeur à réussir au moins 25 circuits et 15 buts volés à sa première saison.

Quant à Acuna, il a obtenu 144 points avec 27 votes de première place et trois de seconde place. Il a devancé Juan Soto (Nationals de Washington, 89 points) et Walker Buehle (Dodgers de Los Angeles, 28 points). À 20 ans, il est devenu le plus jeune joueur des majeures lorsqu’il a fait ses premiers pas avec les Braves d’Atlanta, le 25 avril. Le Vénézuélien a maintenu une moyenne au bâton de ,293, avec 26 circuits, 64 points produits et 16 vols de but. Il a établi une marque d’équipe en frappant huit circuits comme premier frappeur d’un match, éclipsant la marque établie par l’ex-Expos Marquis Grissom, en 1996. Il est devenu un des 10 joueurs de l’histoire du baseball majeur à réussir au moins 25 circuits et 15 buts volés à sa première saison. Il est le premier à réaliser cet exploit depuis Mike Trout, en 2012.