Le commissaire de la NFL, Roger Goodell 
Le commissaire de la NFL, Roger Goodell 

«Nous avons eu tort de ne pas écouter les joueurs», dit le commissaire de la NFL

LOS ANGELES — Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, s’est excusé vendredi de ne pas avoir écouté plus tôt les joueurs demandant à l’instance de condamner le racisme et de soutenir les protestations, après la mort de George Floyd.

«Cela a été une période difficile pour notre pays. En particulier, pour les Noirs de notre pays. Nous, la NFL, condamnons le racisme et l’oppression systématique des Noirs. Nous la NFL admettons que nous avons eu tort de ne pas avoir écouté les joueurs de la ligue plus tôt. Nous la NFL encourageons tout le monde à s’exprimer et à protester pacifiquement», a déclaré Goodell dans un message diffusé sur les réseaux sociaux.

«Nous, la NFL, croyons que la vie des Noirs compte », a-t-il ajouté reprenant le slogan « Black Lives Matter».

Cette intervention fait suite aux critiques adressées à la ligue pour sa réaction samedi, plusieurs jours après le drame survenu le 25 mai à Minneapolis, où elle ne faisait aucunement référence au racisme ni à la brutalité policière.

George Floyd, un Afro-Américain de 46 ans, est mort après son interpellation par un policier blanc, qui a appuyé un genou sur son cou pendant plus de huit minutes.

Ce jeudi, plusieurs vedettes de de la NFL, dont le quart-arrière Patrick Mahomes, vainqueur du dernier Super Bowl avec les Chiefs de Kansas City, et Odell Beckham Jr, receveur des Browns deCleveland, ont publié une vidéo dans laquelle ils exigeaient que l’instance condamne les violences racistes et soutienne les protestations.

« Combien de fois devons-nous vous demander d’écouter vos joueurs ? », demande Tyrann Mathieu (Chiefs). « Que faut-il ? » poursuit DeAndre Hopkins (Cardinals de l'Arizona ), « pour que l’un de nous soit assassiné par la brutalité policière ? », complète Jarvis Landry (Browns).

Goodell avait déjà été critiqué pour sa gestion du mouvement de contestation initié par l’ancienne star des 49ers de San Francisco Colin Kaepernick, le premier à avoir posé son genou à terre pendant l’hymne national en 2016 pour protester contre les violences policières faites aux Noirs.

En NFL, quelque 70 % des joueurs sont noirs, mais les dirigeants, arbitres et commentateurs et majoritairement blancs.