L’entraîneur-chef Nick Nurse des Raptors de Toronto dirigera l’équipe canadienne de basketball.

Nick Nurse officiellement nommé à la tête de l’équipe canadienne de basketball

TORONTO — Avec la perspective d’un été raccourci par des séries éliminatoires prolongées et l’arrivée d’un nouveau membre dans la famille, l’entraîneur-chef Nick Nurse des Raptors de Toronto était indécis lorsqu’on lui a offert l’occasion de diriger l’équipe canadienne de basketball en avril.

Tout a changé lorsque sa femme, Roberta, a insisté pour qu’il accepte l’invitation.

«Je devais avoir l’appui de ma femme et de ma famille, a expliqué Nurse. C’était environ 65 pour cent (que j’accepterais) mais quand ma femme a dit: ‘100 pour cent, vas-y.’»

Basketball Canada a annoncé l’embauche de Nurse, lundi, moins de deux semaines après qu’il ait guidé les Raptors à leur premier championnat de la NBA. L’Américain de l’Iowa aura la mssion de tenter de mener l’équipe masculine à ses premiers Jeux olympiques depuis 2000 lorsque la Coupe du monde de basketball se mettra en branle le 31 août.

Son expérience olympique sera un atout pour Nurse, lui qui a occupé le poste d’adjoint avec la Grande-Bretagne aux Jeux de 2012.

«À mon avis, mes années qui ont précédé ça ont été l’une des expériences les plus précieuses dans ma propre progression comme entraîneur», a confié Nurse.

Le directeur général de Basketball Canada, Rowan Barrett, estime qu’avec un nombre croissant de talents locaux, un entraîneur de calibre mondial est la dernière pièce du puzzle olympique.

«La présence sur le banc d’un entraîneur comme Nick Nurse, un champion de la NBA, sera certainement un élément positif pour nos joueurs», a avancé Barrett.

Les joueurs n’ont pas encore confirmé à 100 pour cent leur engagement pour la Coupe du monde, mais Barrett ne s’attend pas à ce que les difficultés passées du Canada en matière de recrutement posent problème.

«Jusqu’à présent, aucun joueur ne nous a dit qu’il ne jouerait pas», a ajouté Barrett.

La Coupe du monde qualifiera sept équipes directement pour les Jeux olympiques d’été à Tokyo. Le contrat de Nurse avec Basketball Canada est valide jusqu’à la fin de ces jeux.

Le Canada est dans le groupe H à la Coupe du monde, en compagnie du Sénégal, de la Lituanie et de l’Australie.

En plus de l’appui de sa famille - son épouse et lui ont accueilli un fils, Rocky, lors des séries éliminatoires -, Nurse a reçu le feu vert des Raptors de Toronto pour assumer cette tâche et il les a assurés qu’il ne prendrait pas le poste si cela entrait en conflit avec ses responsabilités avec l’équipe torontoise.

Il compte diriger le Canada en faisant appel à la même polyvalence qui a guidé les Raptors au championnat.

«L’un des défis que nous allons avoir, c’est de nous assurer de mettre tous les morceaux ensemble, a reconnu Nurse. Nous allons avoir besoin de marqueurs, de joueurs clés, de défenseurs, de bloqueurs de tir. Nous devrons assembler une équipe qui mise sur la polyvalence.»