Neymar et son père

Neymar, PSG et Barça: un vaste jeu de poker?

PARIS — Entre Neymar et le PSG, rien n’est plus comme avant.

Le Brésilien drague ouvertement le Barça, mais le club catalan semble encore hésiter : le feuilleton du mercato estival tient en haleine la planète soccer, mais ne pourrait être qu’un vaste jeu de poker, selon plusieurs experts.

Dernier épisode en date : selon L’Équipe et plusieurs médias espagnols, Barcelone aurait proposé au Paris SG d’échanger Neymar contre Philippe Coutinho et Ousmane Dembélé ou Ivan Rakitic, ainsi que 40 millions d’euros (58,7 M $CAN).

C’est peu pour un joueur acheté 222 millions d’euros il y a deux ans... «Le Barça fait un test pour voir comment le PSG réagit», estime Loïc Ravenel, analyste de l’Observatoire du football (CIES).

Ballons d’essai

Un avis que partage Virgile Caillet, délégué général de l’Union sport et cycle : «On est dans une phase où Barcelone envoie des sortes de ballons d’essai, via la presse ou les agents, pour estimer le degré d’acceptabilité du PSG.»

Pour cet expert du marketing sportif, «on est entré dans une phase de jeux d’influences entre les différentes parties [le père et agent de Neymar, le PSG, le Barça] qui s’apparente à une sorte de poker menteur».

«Les conditions que le Barça mettrait pour un retour de Ney sont pratiquement impossibles. On ne met pas un centime pour le no 10 et un accord avec un échange semble assez complexe. Sans compter qu’à son manque de professionnalisme en dehors du terrain, il faut ajouter que maintenant, le fisc espagnol lui réclame près de 35 millions d’euros», note mercredi dans un éditorial le directeur adjoint de Mundo Deportivo Josep M. Artells.

«Pris pour un pigeon»...

«En gros, le Barça propose deux joueurs dont il a envie de se débarrasser, et une somme relativement faible. En acceptant une telle offre, le PSG aurait vraiment l’impression d’être pris pour un pigeon», estime M. Caillet.

De là à imaginer que le club blaugrana ferait exprès une proposition inacceptable pour le club parisien afin de forcer ce dernier à la refuser tout en disant avoir fait ce qu’il pouvait pour le retour de Neymar, il n’y a qu’un pas, ajoute-t-il.

Pour le journal espagnol As, le Barça est simplement «en train de poser les bases pour la négociation». Même si, dans le fond, l’arrivée de Neymar ne ferait pas forcément ses affaires...

Du côté du PSG, qui espère réaliser une plus-value en revendant Neymar, le compte n’y est clairement pas. D’autant que l’arrivée de Coutinho, Rakitic ou Dembélé ne rentre pas forcément dans sa stratégie. «On n’a jamais entendu dire que le PSG était intéressé par ces joueurs», souligne M. Ravenel.