Le Brésilien Neymar a été acquis du FC Barcelone pour la somme astronomique de 222 millions d’euros (près de 326 millions $CAN).

Neymar précipite le divorce avec Paris

PARIS — Le début du divorce entre le PSG et Neymar? Le club parisien a déploré lundi l’absence de sa vedette brésilienne à la reprise de l’entraînement, promettant de «prendre les mesures appropriées qui en découlent», alors que le joueur le plus cher de l’histoire ne cache plus ses envies de départ.

D’abord, un communiqué lapidaire, aussi corrosif qu’inattendu pour lancer la saison 2019-2020 : «Neymar était convoqué pour la reprise des activités du groupe professionnel du PSG. Le [club] a constaté que le joueur ne s’était pas présenté à l’horaire et au lieu convenus, et ce, sans en avoir été autorisé au préalable par le club», a dénoncé la formation de la capitale française sur son site Internet.

Puis un long entretien de Leonardo, sa première depuis son retour au poste de directeur sportif du PSG, pour enfoncer le clou. «On va étudier les mesures à prendre, comme on l’aurait fait pour tous les salariés et on va le faire», a-t-il affirmé au Parisien. Avant d’ajouter : «Neymar peut quitter le PSG s’il y a une offre qui convient à tout le monde.»

Blessé à la cheville avec la sélection brésilienne avant la Copa America, Neymar (27 ans) n’avait pourtant pas l’intention de boycotter la reprise, selon plusieurs médias, malgré ses envies de départ.

Au Brésil pour fêter dimanche la victoire de la Seleçao dans la compétition sud-américaine, le no 10 parisien s’imaginait davantage pouvoir bénéficier d’un régime dérogatoire en raison de ses «engagements commerciaux et institutionnels», selon la société NR Sports, qui gère sa communication.

Le PSG était même «au courant» de son absence programmée, à en croire son père et agent, Neymar Senior.

L’offensive de Leonardo

Critiqué pour sa trop grande mansuétude envers sa super vedette depuis son arrivée en grande pompe à l’été 2017 contre 222 millions d’euros (près de 326 millions $CAN), le club parisien a décidé de changer radicalement sa communication pour affirmer une autorité bafouée par ses nombreux écarts.

Première étape de cette reprise en main, le ton ferme utilisé par le président parisien Nasser Al-Khelaïfi, mi-juin, à l’issue d’une fin de saison globalement ratée.

«Les joueurs vont devoir assumer leurs responsabilités encore plus qu’avant. Ils ne sont pas là pour se faire plaisir. Et s’ils ne sont pas d’accord, les portes sont ouvertes. Ciao! Je ne veux plus avoir de comportements de stars», avait-il fustigé, sans citer Neymar, dans un entretien à France Football.

Et pour cause, le champion de France a encore été éliminé de façon humiliante dès les huitièmes de finale de Ligue des champions. Sa défaite sans gloire en finale de la Coupe de France, ainsi qu’un certain manque de motivation dans les dernières rencontres de championnat, ont surtout ravivé les voix critiquant le statut particulier dont bénéficie «Ney» dans la capitale.

Dernier épisode marquant, son départ au Brésil avant la fin de la saison, sans même que son entraîneur n’ait été consulté... La permission avait été accordée, selon la presse, par l’ancien directeur sportif Antero Henrique, remplacé depuis par Leonardo, titulaire du poste entre 2011 et 2013.

Grand maître de la nouvelle communication sportive, le dirigeant brésilien semble déjà appliquer ce qu’il avait pressenti en 2017, quelques semaines après l’arrivée de Neymar à Paris.

«Pas d’offre» de Barcelone

«Nous n’avons pas besoin de joueurs qui feraient une faveur au club en restant ici. Je ne connais pas un club qui a gagné sur la durée avec un joueur plus fort que lui. Pour qu’un club puisse avancer, il doit avoir le contrôle sur tout. Y compris sur ses joueurs les plus importants», a-t-il clamé auprès du Parisien.

Accusé de viol en juin par une Brésilienne pour des faits qui se seraient produits à Paris, une version réfutée par le père du joueur, «Ney» avait déjà vu le PSG le soutenir avec une extrême prudence. Le signe d’un départ inéluctable?

«Nous savons que Neymar veut quitter le PSG», avait confirmé le président du FC Barcelone, Josep Maria Bartomeu, vendredi dernier. «Je le sais parce que je l’ai lu dans la presse et je le sais aussi parce que je rencontre souvent Nasser (Al-Khelaïfi) dans les comités de l’UEFA.»

«Nous le savons, mais nous savons aussi que le PSG ne veut pas que Neymar s’en aille. Par conséquent, il n’y a pas de dossier» Neymar, avait-il ajouté.

Pas le meilleur signal à envoyer à la vedette brésilienne, qui ambitionnerait de revenir dans le club où il a brillé pendant quatre ans (2013-2017) et remporté une Ligue des champions (2015). Mais une manière habile de faire baisser son prix?

«La position est claire pour tous les participants. Mais une seule chose est concrète aujourd’hui : il a encore trois ans de contrat avec nous. Et comme nous n’avons pas reçu d’offre, on ne peut discuter de rien», répond Leonardo, admettant juste «des contacts très superficiels» avec le Barça. Le poker menteur ne fait que débuter...

+

SELON LE PÈRE DE NEYMAR, LE PSG «ÉTAIT AU COURANT» DE SON ABSENCE

RIO DE JANEIRO — Le père de Neymar a affirmé lundi au site de la chaîne Fox Sports que le Paris SG était «au courant» du fait que son fils ne se présenterait pas à l’entraînement lundi, mais seulement le 15 juillet.

«Le motif [de l’absence] est connu et prévu depuis un an, dans le cadre des activités de l’Institut Neymar [sa fondation]. Nous ne pouvions pas les reporter et il se représentera le 15 juillet. C’est aussi simple que ça, pas de polémique. Le PSG est au courant et participe aux activités de l’Institut», a affirmé Neymar Senior.

Quelques minutes plus tôt, un communiqué du club parisien déplorait l’absence de la vedette et promettait de «prendre les mesures appropriées qui en découlent».

«Le Paris Saint-Germain a constaté que le joueur Neymar Jr ne s’était pas présenté à l’horaire et au lieu convenus, et ce, sans en avoir été autorisé au préalable», regrettait le club de la capitale.

La société NR Sports, qui gère la communication du joueur de 27 ans, a expliqué que Neymar avait des «engagements commerciaux et institutionnels» cette semaine au Brésil. «Ces engagements ont été pris il y a des mois, le PSG en a été informé et a participé à ces activités l’an passé», a assuré NR Sports dans un communiqué.