Blessé depuis le 4 février, Joakim Noah a été contrôlé positif après l'absorption d'un complètement alimentaire vendu librement en commerce, écopant ainsi d'une suspension de 20 rencontres.

NBA:  Noah suspendu pour dopage

Joakim Noah a écopé samedi d'une suspension de 20 matchs pour avoir enfreint la politique antidopage de la NBA.
«Joakim Noah a été contrôlé positif aux modulateurs sélectifs purs SARM anaboliques LGD-4033, qui agit sur les récepteurs androgènes», a révélé la NBA dans un bref communiqué. «Sa suspension débutera lorsqu'il sera en mesure de disputer un premier match de saison régulière ou en séries éliminatoires», a ajouté la NBA dans un bref communiqué.
Âgé de 32 ans, le pivot franco-américain des Knicks de New York n'a pas joué depuis le 4 février. Il a subi à la fin de ce mois une arthroscopie du genou gauche et son absence devait initialement être de trois à quatre semaines.
Selon la chaîne de télévision ESPN, Noah a fait l'objet de ce contrôle positif après l'absorption d'un complètement alimentaire vendu librement en commerce. La chaîne de télévision sportive précise que la substance incriminée, qui a des effets anabolisants, ne figure plus dans la liste des produits prohibés de la convention collective qui entrera en vigueur la saison prochaine.
Incident isolé
L'association des joueurs a indiqué que ni elle ni Noah n'avaient l'intention de faire appel de cette suspension. «Nous pensons qu'il s'agit d'un incident isolé résultant d'une erreur regrettable. Joakim a présenté ses excuses les plus sincères pour cette infraction. Il n'a pas commis une erreur intentionnelle et a coopéré pleinement avec la NBA dans le cadre de son enquête.»
Il s'agit d'un nouveau coup dur pour l'ancien joueur des Bulls de Chicago, élu meilleur défenseur de la NBA en 2013-2014, qui enchaîne les déconvenues et pépins physiques depuis trois saisons. Il avait été opéré une première fois au genou gauche en mai 2014, ce qui avait perturbé sa saison 2014-2015. Puis en 2015-2016, il avait perdu son statut de titulaire à Chicago, avant de se blesser à une épaule et de devoir stopper sa saison dès janvier 2016.
Le fils de Yannick, ancienne gloire du tennis mondial, pensait pouvoir se relancer à New York, la ville où il a grandi et où il écoule la première année de son contrat de quatre ans d'une valeur de 72 millions $US. Les Knicks ont toutefois vécu une nouvelle saison catastrophique et ses statistiques par match sont encore en retrait avec 5 points et 8,8 rebonds en 22,1 minutes de jeu. Il a été limité à 75 matchs au cours des deux dernières campagnes.  Avec AP