Le propriétaire des Mavericks de Dallas, Mark Cuban

NBA : place aux Lone Ranger Heroes!

LOS ANGELES — Les Mavericks de Dallas sont devenus depuis mercredi en Chine les Lone Ranger Heroes. L’équipe a changé son nom après une consultation de ses supporteurs chinois, une première selon elle dans l'histoire du sport professionnel.

«Il s'agit du début d'un nouveau chapitre de la longue histoire des Mavericks en Chine», a expliqué le propriétaire de la franchise texane, Mark Cuban (photo). «Avec le changement de notre nom chinois, nous sommes rentrés dans l'histoire en permettant à nos supporteurs chinois de redéfinir notre identité», a poursuivi l'homme d'affaires milliardaire qui a fait fortune dans les nouvelles technologies.

Les Mavericks, littéralement les «Rebelles» et dont la traduction chinoise signifiait jusque-là «les petites vaches», avaient lancé en septembre dernier une consultation sur le réseau social chinois Weibo. Trois noms se sont rapidement dégagés  : les Lone Ranger Heroes (les héros justiciers solitaires), les Fierce Colts (les chevaux féroces) et les Wild Horses (les chevaux sauvages). À l'issue de la deuxième phase de la consultation durant laquelle 100 000 votes ont été enregistrés, les Lone Ranger Heroes ont pris l'ascendant. Si le nom en chinois des Mavericks a été modifié, le logo, une tête de cheval, reste en revanche inchangé.

La franchise texane, qui a remporté un titre de la NBA en 2011, s'est lancée à la conquête du gigantesque marché chinois dès la fin des années 1990. En 1999, elle était devenue la première équipe à avoir repêché un joueur né en Chine, Wang Zhizhi. En 2001, il a été le premier Chinois à disputer un match dans la NBA.

D'autres équipes du circuit pourraient suivre l'exemple de l’équipe de Dallas, selon Shi Yankui, responsable de Tencent Sports, diffuseur exclusif des matchs de la NBA en Chine. «C'est juste le début, nous allons essayer d'aider plus d'équipes à améliorer leur surnom chinois», a-t-il confié à la chaîne de télévision ESPN.