Naomi Osaka
Naomi Osaka

Naomi Osaka passe en finale aux Internationaux des États-Unis

Associated Press
NEW YORK — Naomi Osaka a atteint la finale des Internationaux des États-Unis pour la deuxième fois en trois ans, jeudi, l’emportant 7-6 (1), 3-6, 6-3 devant Jennifer Brady.

Neuvième raquette mondiale, la Japonaise a eu raison de l’Américaine en deux heures et 11 minutes.

À 22 ans, elle est à une victoire d’une troisième consécration dans un tournoi majeur.

Après s’être imposée à New York en 2018, elle a aussi tout raflé à Melbourne en 2019.

«Ça représente beaucoup pour moi. New York est un peu mon deuxième chez-moi, a dit Osaka, née au Japon, mais qui a déménagé aux États-Unis alors qu’elle était enfant. J’aime l’atmosphère ici, même s’il n’y a pas de partisans. On dirait que ce court me va bien.»

Le match a été disputé au Stade Arthur Ashe, où était déployé le toit rétractable. Une forte pluie y résonnait.

Azarenka défait Williams

Championne en 2018, Osaka va affronter samedi Victoria Azarenka, tombeuse de Serena Williams, 1-6, 6-3 et 6-3.

Williams, qui a triomphé lors de 23 grands tournois, était ennuyée à la cheville gauche au troisième set. Un thérapeute lui a alors fait un bandage.

Azarenka a soulevé deux trophées en Grand chelem. La Bélarusse de 31 ans accède à la finale d'un tournoi majeur pour la première fois depuis 2013.

«Je suis très reconnaissante d'avoir cette opportunité, a dit Azarenka, titrée en Australie en 2012 et en 2013. Il faut battre les meilleures joueuses pour se rendre en finale, et j'ai réussi à le faire.»

Azarenka et Osaka devaient s'affronter en finale à l'Omnium Western & Southern mais Osaka s'en est retirée, incommodée à l'arrière de la cuisse gauche.

«J'ai très hâte de jouer contre elle. Nous n'avons pas eu cette chance la semaine dernière, a dit Azarenka. Son jeu est incroyable.»

Âgée de 38 ans, Williams disputait un quatrième match de suite de trois sets.

En Grand chelem, Azarenka se présentait au match de jeudi avec une fiche de 0-10 contre Williams.

Osaka a mérité un premier titre majeur il y a deux ans, battant Williams en finale à New York.

Osaka a réussi un seul bris face à Brady, mais il lui a permis de prendre les commandes du match.

Elle a ainsi pris l'avance 3-1 au dernier set. Elle a obtenu la balle de bris grâce à un revers qui a heurté le bord du filet. Le bris lui a été accordé sur un revers jugé trop long de Brady - à la reprise à la télé, on voyait toutefois que la balle a touché à la ligne.

Brady n'a pas contesté la décision.

Brady, 28e tête de série, en était à une première demi-finale en Grand chelem. Elle n'avait pas perdu de set durant le tournoi.

Les services étaient vifs: Osaka en a livré un à 120 milles à l'heure, sa rivale à 117.

«Au troisième set, j'ai essayé de m'ajuster un peu à ses balles quand elle servait, a confié Osaka. Peut-être que ç'a aidé.»

Il y a eu 35 coups gagnants de chaque côté, ainsi qu'un total de 42 fautes directes.