Rafael Nadal et Kei Nishikori durant un match promotionnel à Barcelone, lundi

Nadal veut rapidement tourner la page sur Monte-Carlo

BARCELONE — Rafael Nadal, battu samedi en demi-finale du Masters 1000 de Monte-Carlo, un tournoi que l’ogre de la terre battue a remporté 11 fois et dont il était le tenant du titre, veut rapidement tourner la page et pense déjà au tournoi de Barcelone où il entrera en lice mercredi.

«Ce qui est arrivé est arrivé», a déclaré lundi le Majorquin, 32 ans et numéro 2 mondial, lors d’une opération de promotion dans la capitale catalane.

«Il faut que je retourne au travail, avec pour objectif de me retrouver», a déclaré Nadal, qui avait déclaré après sa défaite contre l’Italien Fabio Fognini en demi-finale du tournoi monégasque qu’il avait livré «l’un des pires matchs de sa carrière sur terre battue».

«Monte-Carlo a constitué un pas en avant par rapport à là où j’étais une semaine avant», a positivé le champion aux 17 levées du Grand Chelem, à propos d’un tournoi où il effectuait son retour après plus d’un mois d’absence due à une blessure au genou droit l’ayant contraint au forfait avant sa demi-finale à Indian Wells.

«J’ai manqué une belle opportunité de démarrer la saison [sur terre battue] de manière fantastique. Mais j’en ai une nouvelle», a ajouté celui qui est aussi tenant du titre à Barcelone. Pour son entrée en lice au deuxième tour, il sera opposé à l’Argentin Leonardo Mayer.

«Nous allons en savoir plus sur mon état de forme mercredi. J’ai encore une journée d’entraînement. Pour l’instant, sur le plan physique, il y a des hauts et des bas», a expliqué l’Espagnol. «Depuis un an et demi, j’ai eu trop de périodes d’arrêts à cause de blessures, et c’est de plus en plus difficile de retrouver le bon rythme», a rappelé Nadal.

Il garde bon espoir de retrouver la plénitude de ses moyens. «J’espère être prêt pour bien jouer [à Barcelone]. Mais si ça n’est pas ici, ça sera à Madrid, Rome ou à Roland-Garros», a conclu celui qui a fait du tournoi de la Porte d’Auteuil, qu’il a remporté onze fois, son jardin.