Rafael Nadal est en quête d’un 12e sacre à Roland-Garros.

Nadal et Djokovic, deux favoris sur orbite à Roland-Garros

PARIS — Rafael Nadal et Novak Djokovic, les deux favoris venus à Roland-Garros cette année tenter d’ajouter un bout de légende à leur palmarès, ont parfaitement débuté leur campagne lundi, une entrée en lice beaucoup plus compliquée pour Serena Williams.

Personne ne donnait cher de la peau de Yannick Hanfmann, issu des qualifications, face au roi de Roland-Garros, en quête d’un 12e sacre Porte d’Auteuil. Et le scénario prévu d’une démolition en règle n’a pas connu d’accroc : Nadal, du haut de ses dix-sept couronnes de Grand Chelem, n’a jamais été inquiété par l’Allemand (6-2, 6-1, 6-3).

Le N.2 mondial, qui n’a pas connu une préparation sur terre aussi flamboyante qu’à l’accoutumée (3 défaites en demi-finales avant 1 titre à Rome), a surtout profité de ce premier tour pour se régler sur le tout nouveau court Philippe-Chatrier.

«Je n’ai pas senti beaucoup de différences», a-t-il assuré. «C’était un premier tour et j’ai fait pas mal de bonnes choses».

Le challenge était censé être un peu plus compliqué pour Novak Djokovic face au Polonais Hubert Hurkacz (44e). Il n’en a rien été. Celui qui reste sur un titre à Madrid et une finale à Rome s’est chargé de démontrer que sa quête d’un quatrième titre du Grand Chelem d’affilée, ce qu’il a déjà réalisé entre 2015 et 2016, n’était pas du tout fantasmée.

Très impressionnant, il n’a laissé aucune chance à son adversaire (6-4, 6-2, 6-2). S’il fallait une réponse à la facile victoire de Nadal, il ne pouvait pas mieux faire.

«C’est un tournoi très long, deux semaines. J’ai des ambitions très hautes ici. Ce n’est pas un secret», a réagi le Serbe.

Les choses ont été beaucoup plus compliquées pour Dominic Thiem, quatrième mondial, et désigné principal outsider. Face au modeste Américain Tommy Paul (131e), le finaliste de la saison dernière et deux fois-demi-finaliste Porte d’Auteuil s’est fait quelques frayeurs. Bousculé, l’Autrichien s’est retrouvé au pied du mur, mené 4-0 dans le tie-break du troisième set alors que les deux hommes étaient à un set partout. Il s’est finalement extirpé de cette situation en 4 sets 6-4, 4-6, 7-6 (/75), 6-2. Comme quoi, un premier tour de Grand Chelem n’est jamais si simple, même pour les favoris.

Le Russe Daniil Medvedev (14e) a pour sa part déjà fini son aventure parisienne. Alors qu’il menait 2 sets à 0 face au Français Pierre-Hugues Herbert, il s’est finalement incliné en cinq sets après 4h de jeu.» Il s’est mis à mieux jouer après deux sets», a laconiquement réagi le Russe.

Serena Williams s’est fait peur

L’Américaine, venue à Paris pour tenter d’accrocher un incroyable record, celui de l’Australienne Margaret Court et de ses 24 couronnes en Grand Chelem, n’a pas connu une entame si tranquille.

Un léger vent de panique a même traversé le Central quand, après une demi-heure de jeu, elle était menée 6-2 par la 83e mondiale, la Russe Vitalia Datchenko. Mais l’ex-N.1 mondiale s’est reprise. Et de façon radicale. Une fois remise dans le match, elle a aligné douze jeux contre un seul pour son adversaire. C’est passé cette fois-ci, mais le couperet n’est pas passé loin.

«Au début, j’ai eu très peur. Ce n’était pas simple aujourd’hui. J’ai besoin d’entraînement», a-t-elle confié.

Arrivée sans repère Porte d’Auteuil, avec neuf matchs cette année dont un seul sur terre battue, sa campagne ne s’annonce pas simple.

Le tableau féminin s’est allégé de quelques têtes de série, dont la Tchèque Petra Kvitova (6e mondiale), forfait en raison de douleurs au bras gauche, et l’ex-N.1 mondiale aujourd’hui 13e, la Danoise Caroline Wozniacki, battue d’entrée par la Russe Veronika Kudermetova 0-6, 6-3, 6-3.

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SHAPOVALOV ÉLIMINÉ

Denis Shapovalov (photo) s’est incliné 7-6 (1), 6-3, 6-4 devant Jan-Lennard Struff au premier tour, lundi.

Le Canada n’a plus de représentant dans le tableau masculin des Internationaux de France. Denis Shapovalov s’est incliné 7-6 (1), 6-3, 6-4 devant Jan-Lennard Struff au premier tour, lundi.

Vingtième tête de série, Shapovalov a démarré en lion, remportant les trois premiers jeux en plus de mener 40-30 dans le quatrième, avec une chance d’inscrire un deuxième bris.

Mais l’Allemand s’est ressaisi, sauvant ce jeu en plus d’inscrire un bris dans le suivant. Il a ensuite dominé le bris d’égalité, donnant le ton en gagnant les quatre premiers points. Shapovalov a commis 26 fautes directes dans la manche, dont quatre au bris d’égalité.

«J’ai connu un bon départ. J’avais la chance de m’offrir une avance de deux bris et je n’en ai pas profité. Il a ensuite vraiment levé son niveau de jeu après ça, a dit Shapovalov. Je crois avoir tout tenté aujourd’hui. Je me suis battu, mais il choisissait les bons moments pour attaquer dans les points importants.

«Il a réussi des coups complètement fous. Il faut lui donner crédit. Il a joué un excellent match.»

Struff n’a plus été ennuyé du reste de la rencontre. Il a converti son unique balle de bris de la manche médiane tout en n’en accordant aucune à son rival .

Il a aussi inscrit deux bris dans le troisième set.

Les deux tennismen ont réussi huit as dans le match, mais Struff a eu l’avantage 5-1 en troisième manche. Les deux joueurs ont aussi frappé 38 coups gagnants. C’est au niveau des fautes directes que l’Allemand s’est démarqué, n’en commettant que 11 contre 44 pour Shapovalov.

La défaite de Shapovalov est venue clore un chapitre bien ennuyeux pour les Canadiens à Roland-Garros, après les forfaits de Milos Raonic et Félix Auger-Aliassime pour blessures.

L’Ontarien a offert du jeu inconstant dans les tournois sur terre battue, complétant la saison avec une fiche de 2-6.

«Les choses n’ont pas cliqué, a dit Shapovalov. Je ne crois pas que ce soit quelque chose en particulier. Je travaille fort. Je crois que mon jeu est à point, mais ça ne clique pas lors des matchs. De plus, je n’ai pas été chanceux lors des tirages au sort des tableaux. Je crois quand même avoir disputé de bons matchs.»

Chez les dames, l’Ontarienne Bianca Andreescu revient d’une longue pause en raison d’une blessure à l’épaule et affrontait la qualifiée Marie Bouzkova.

La Tchèque, 118e au monde, a remporté la première manche 7-5, mais la Canadienne a rebondi pour mettre la main sur la deuxième, 6-4. Le match devra toutefois être complété mardi, puisque l’arbitre a suspendu la rencontre après deux heures de jeu en raison de la noirceur.

Andreescu occupe le 23rang mondial et est la 22e tête de série du tournoi.

Eugenie Bouchard sera également en action mardi, alors qu’elle amorcera son tournoi face à 27e tête de série, Lesia Tsurenko. Bouchard occupe le 77e rang mondial.  La Presse canadienne