Le DG Kavis Reed a remis à Hénoc Muamba le chandail portant le no 1.

Muamba, une belle prise pour les Alouettes

MONTRÉAL — Hénoc Muamba sait bien que les Alouettes de Montréal sont en quête de têtes d’affiche, en plus d’être en quête de talent. Il ne craint pas de remplir ces deux rôles.

«Absolument. C’est l’une des choses dont Kavis [Reed, le dg] m’a parlée», a-t-il dit, jeudi, au Stade olympique. «Ça me plaît. J’ai toujours tenté d’être un bon leader. Quand je regarde dans ce vestiaire, je vois que je ne suis pas le seul.»

«Nous voulons nous assurer de créer un environnement au sein duquel on pourra faire naître le succès. En embauchant Hénoc pour trois ans, ça démontre notre engagement en ce sens envers nos partisans», a noté Reed. «Il voulait aider ce groupe à faire tourner le vent.»

Ce groupe en aura bien besoin. Les Alouettes viennent de connaître trois saisons de misères à l’issue desquelles ils ont été exclus des matchs éliminatoires. Cette série d’insuccès a été «couronnée» par la pire fiche (3-15) de son histoire en 2017.

«La première chose à dire, c’est qu’il s’agit de la LCF. Il y a toujours de grands changements d’une saison à l’autre. Qui aurait pu prédire que les Argos allaient devenir champion avant la dernière saison?» s’est interrogé Muamba, qui portera le no 1. «Je regarde les gens qui sont ici et ceux qui viennent de se joindre à l’organisation aussi. En parlant avec M. Reed, les entraîneurs, j’ai vraiment de bonnes sensations pour la saison qui vient.»

D’ailleurs, le secondeur de 29 ans a choisi Montréal. Il a reçu plusieurs offres, de la LCF comme d’équipes de la NFL, avant d’arrêter son choix. «Il y avait beaucoup d’options pour moi. J’ai voulu prendre mon temps et prendre la meilleure décision pour moi-même, mais aussi ma famille. J’ai une petite fille de deux mois. Je me suis marié l’an dernier, alors mes décisions ne sont plus fonction de moi seul. J’ai tout soupesé et je suis vraiment heureux d’être ici.»

Les Alouettes n’ont pas eu à se livrer à de la surenchère pour embaucher le tout premier choix du repêchage de 2011 de la LCF. Alors que les Blue Bombers de Winnipeg, qui l’avaient choisi cette année-là, lui auraient offert de 195 000 à 220 000 $ par campagne, une personne bien au fait des négociations entre les deux clans a affirmé que Muamba a accepté 185 000 $ par saison, primes de performance incluses.

Il s’est beaucoup promené

Originaire de la République démocratique du Congo, Muamba s’est beaucoup promené au fil de sa carrière. Après trois campagnes à Winnipeg, il s’est joint aux Colts d’Indianapolis, dans la NFL, avec lesquels il a inscrit six plaqués en 13 matchs. Après sa saison à Montréal en 2015, il est retourné dans la NFL, avec les Cowboys de Dallas, avant de revenir dans la LCF, avec les Roughriders de la Saskatchewan.

L’athlète de six pieds et 230 livres totalise 73 matchs dans la LCF, au cours desquelles il a réussi 267 plaqués défensifs et 74 au sein des unités spéciales. À cela s’ajoutent six sacs, quatre interceptions, 11 échappés provoqués et un touché. Lors de sa dernière campagne à Winnipeg, il a été élu à l’unanimité joueur par excellence, joueur défensif par excellence ainsi que joueur canadien par excellence des Blue Bombers.