Kimi Räikkönen a réalisé jeudi le meilleur temps de la deuxième journée des essais d’avant-saison de F1.

Mercedes vole la vedette à Räikkönen

MONTMELó — Kimi Räikkönen a réalisé jeudi le meilleur temps de la deuxième journée des essais d’avant-saison de F1, mais l’écurie Mercedes lui a volé la vedette en inaugurant un système révolutionnaire agissant sur la direction de sa monoplace.

Le vétéran finlandais, 40 ans, a tourné le plus vite au volant de son Alfa-Romeo/Ferrari devançant avec un temps de 1 min 17 sec 091/1000e, le Mexicain Sergio Perez (Racing Point/Mercedes) de 256/1000e et l’Australien Daniel Ricciardo (Renault) de 658/1000e.

Le but de ces essais hivernaux est de mettre au point les nouvelles monoplaces avant le premier Grand Prix de la saison le 15 mars en Australie et les temps réalisés sont peu représentatifs du véritable équilibre des forces.

Mais cette deuxième journée — une troisième aura lieu vendredi avant trois autres séances la semaine prochaine — a vu Mercedes, l’écurie championne du monde, surprendre le paddock en présentant de manière détournée un système révolutionnaire.

Des images du cockpit de la Flèche d’argent filmées par le promoteur de la F1 ont montré le champion en titre Lewis Hamilton tirer sur le volant de sa monoplace dans une ligne droite, déclenchant simultanément un mouvement de resserrement des roues avant sans que son amplitude soit clairement perceptible.

Interrogé lors d’une conférence de presse sur la légalité du dispositif, le directeur technique de Mercedes, James Allison, a répondu que «ce n’est pas nouveau pour la Fédération Internationale de l’Automobile» (FIA), chargée d’appliquer les règlements de la F1.

«Nous en parlons avec eux depuis un certain temps et les règles sont claires sur ce qui est permis ou non sur les systèmes de direction et je suis assez certain qu’il répond à toutes les exigences», a-t-il assuré.

Les règlements interdisent toute modification sur les suspensions pendant que la voiture roule, mais James Allison a précisé que ce système s’appelle «DAS» (Dual Axis Steering, direction à axe double) ce qui indiquerait qu’il n’agit que sur le mécanisme de direction de la monoplace.

«Je ne l’ai essayé que ce matin et nous sommes toujours en train de comprendre comment il fonctionne», a souligné Lewis Hamilton. «Sur le plan de la sécurité, il n’y a pas eu de problème et la FIA a donné son feu vert au projet. C’est très encourageant de voir que notre équipe continue d’innover pour rester devant», a-t-il souligné.