Andrei Markov fait partie des trois premiers défenseurs sélectionnés par la fédération russe.

Markov et Plekanec sélectionnés en vue de la Coupe du monde

Deux joueurs du Canadien de Montréal ont été sélectionnés jusqu'ici parmi les 16 premiers choix de leur nation respective en vue de la Coupe du monde de hockey, qui sera disputée en septembre prochain, à Toronto: Andrei Markov et Tomas Plekanec.
Tomas Plekanec
Le vétéran défenseur du Tricolore fait partie des trois premiers arrières sélectionnés par la Fédération russe, tandis que Plekanec a été retenu pour représenter la République tchèque.
Fait à noter: la République tchèque a sélectionné deux joueurs de la KHL - le défenseur Michal Kempny et l'attaquant Vladimir Sobotka, tous deux de l'Avangard d'Omsk - tandis que la Russie n'en a pas choisi pour sa formation préliminaire.
Les deux autres défenseurs sélectionnés mercredi par la Russie sont Dmitry Kulikov, des Panthers de la Floride, et Dmitry Orlov, des Capitals de Washington.
Les Caps enverront d'ailleurs une forte délégation à cette nouvelle mouture du tournoi mondial, puisque trois de ses représentants s'aligneront pour la Russie, les attaquants Alexander Ovechkin et Evgeni Kuznetsov ayant aussi été sélectionnés mercredi.
Les autres attaquants sont: Artem Anisimov et Artemi Panarin (Blackhawks de Chicago), Pavel Datsyuk (Red Wings de Detroit), Nikita Kucherov et Vladislav Namestnikov (Lightning de Tampa Bay), Nikolay Kulemin (Islanders de New York), Evgeni Malkin (Penguins de Pittsburgh), ainsi que Vladimir Tarasenko (Blues de St. Louis).
Sergei Bobrovsky (Blue Jackets de Columbus), Semyon Varlamov (Avalanche du Colorado) et Andrei Vasilevskiy (Lightning) sont les trois gardiens retenus.
Jaromir Jagr
Pas de Jagr
La République tchèque a causé une certaine surprise en ne sélectionnant pas Jaromir Jagr (Panthers) au sein de ses 16 premiers joueurs. La Fédération tchèque et le patineur de 44 ans veulent se donner jusqu'au 1er juin avant de prendre une décision finale.
Tout comme la Russie, la République tchèque a immédiatement identifié ses trois gardiens, soit Petr Mrazek (Red Wings), Michal Neuvirth (Flyers de Philadelphie) et Ondrej Pavelec (Jets de Winnipeg). À la défense, Radko Gudas (Flyers), Roman Polak (Sharks de San Jose) et Andrej Sustr (Lightning) ont aussi été retenus.
À l'attaque, Plekanec est pour l'instant accompagné de Michal Frolik (Flames de Calgary), Martin Hanzal (Coyotes de l'Arizona), Tomas Hertl (Sharks), David Krejci et David Pastrnak (Bruins de Boston), Ondrej Palat (Lightning) et Jakub Voracek (Flyers).
Tuukka Rask met en échec Mika Zibanejad.
Un joueur de l'AHL retenu
Du côté de la Finlande, la fédération nationale a choisi ses 16 premiers joueurs au sein de 14 clubs différents, dont un de la Ligue américaine de hockey: le défenseur Eda Lindell, propriété des Stars de Dallas, mais qui évolue actuellement pour les Stars du Texas.
La Finlande a choisi deux gardiens et quatre défenseurs: Tuukka Rask (Bruins) et Pekka Rinne (Predators de Nashville), ainsi qu'Olli Maata (Penguins), Rasmus Ristolainen (Sabres de Buffalo) et Sami Vatanen (Ducks d'Anaheim) à la ligne bleue.
À l'attaque, Mikko Koivu et Mikael Granlund (Wild du Minnesota), Aleksander Barkov et Jussi Jokinen (Panthers), Joonas Donskoi (Sharks), Valtteri Filppula (Lightning), Leo Komarov (Maple Leafs de Toronto), Lauri Korpikoski (Oilers d'Edmonton), Jori Lehtera (Blues) et Teuvo Teravainen (Blackhawks) ont été retenus.
La Suède mise sur ses piliers habituels
Son vieux rival scandinave a plutôt opté pour des valeurs sûres. La Suède a ainsi retenu deux gardiens et six défenseurs: Henrik Lundqvist (Rangers de New York) et Jacob Markstrom (Canucks de Vancouver), de même que Victor Hedman et Anton Stralman (Lightning), Oliver Ekman-Larsson (Coyotes), Niklas Hjalmarsson (Blackhawks), Erik Karlsson (Sénateurs d'Ottawa) et Niklas Kronwall (Red Wings).
À l'attaque, Daniel et Henrik Sedin (Canucks), Nicklas Backstrom (Capitals de Washington), Loui Eriksson (Bruins), Filip Forsberg (Predators), Gabriel Landeskog (Avalanche), Alexander Steen (Blues) et Henrik Zetterberg (Red Wings) ont été sélectionnés.
Équipe Europe (16h30), Équipe Amérique du Nord (17h15), le Canada (18h) et les États-Unis (19h) doivent toujours présenter leurs 16 premiers joueurs.