Serena Williams sera à Melbourne pour défendre son titre le mois prochain. L'Américaine compte sept titres en carrière lors du premier tournoi du Grand Chelem de la saison.

Maman Serena inscrite à Melbourne

SYDNEY — Serena Williams, qui n’a plus joué en compétition depuis avril pour mettre au monde en septembre une petite fille, fait officiellement partie des joueuses inscrites aux prochains Internationaux d’Australie (15-28 janvier), ont confirmé les organisateurs vendredi.

«Nous sommes un tournoi très familial. Beaucoup de champions, comme Roger Federer, viennent ici avec leurs enfants et nous demeurons très optimistes quant à son retour», s’est félicité le directeur du tournoi, Craig Tiley. L’Américaine de 36 ans l’avait emporté pour la septième fois les Internationaux d’Australie en janvier, alors qu’elle était enceinte. Numéro mondiale au moment où elle s’est absentée du circuit, elle est actuellement 22e. «Nous sommes impatients d’accueillir le retour de la nouvelle maman Serena qui s’apprête à tenter d’égaler le record du nombre de titres en simple remportés en Grand Chelem (24) détenu par l’Australienne Margaret Court», a ajouté Tiley.

Par ailleurs, Rafael Nadal et Garbine Muguruza ont été nommés joueurs de l’année par la Fédération internationale de tennis. À 31 ans, Nadal est devenu le plus vieux tennisman à terminer l’année au premier rang mondial depuis l’instauration des classements de l’ATP en 1973. Il a décroché un 10e titre aux Internationaux de France et un troisième aux Internationaux des États-Unis. Quant à Muguruza, elle n’a concédé qu’un seul set en route vers son premier titre à Wimbledon et elle a fini l’année au deuxième rang mondiale, derrière la Roumaine Simona Halep.