Major League Soccer: saison repoussée jusqu’au 10 mai au plus tôt

MONTRÉAL — Les dirigeants de la Major League Soccer (MLS) ont annoncé que la saison avait été repoussée d’un mois additionnel, ciblant le 10 mai pour la reprise des activités.

Dans un communiqué publié sur son site Internet jeudi matin, la ligue explique que sa décision correspond aux directives des Centres pour le contrôle et la prévention des maladies des États-Unis, émises dimanche dernier, visant à annuler tout rassemblement de 50 personnes ou plus pendant les huit prochaines semaines à compter de maintenant. «La MLS a toujours l’intention de disputer la saison 2020 dans son intégralité et évalue toutes les options, y compris celle de retarder la fin de la saison et de jouer la Coupe MLS en décembre, comme c’était le cas avant la saison 2019. La Ligue identifie également d’autres dates disponibles», a fait savoir la MLS dans une déclaration officielle.

«Tout au long de ce processus, la MLS continuera d’accorder la priorité à la sécurité de nos supporteurs, de nos joueurs, de nos employés et de nos partenaires, et de travailler en coordination avec les autorités de santé publique fédérales et locales ainsi qu’avec d’autres organisations sportives», ont ajouté les dirigeants du circuit Garber.

Jeudi dernier, la MLS avait décrété une pause de ses activités pour tous les matchs s’étendant jusqu’au 8 avril, dans la foulée de l’annonce d’un premier cas de coronavirus dans la NBA, la veille.

La saison régulière de la MLS doit se conclure le 4 octobre avec un calendrier de 13 matchs qui commenceront tous à la même heure. La grande finale doit avoir lieu le 7 novembre.

Pour l’Impact de Montréal, ce délai additionnel dans la reprise des activités touche cinq de ses matchs, dont deux devaient avoir lieu au stade Saputo, le 18 avril contre le Dynamo de Houston et le 2 mai contre Orlando City SC. La troupe de Thierry Henry devait aussi disputer trois rencontres à l’extérieur, contre l’Union de Philadelphie, le 11 avril, contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre, le 25 avril, et contre le Crew de Columbus, le 9 mai.

Dans un communiqué, l’Impact a fait savoir que tous les billets vendus pour ses deux matchs à domicile seront valides et honorés lors des nouvelles dates de match lorsqu’elles seront déterminées, incluant ceux des abonnés de saison.